Появление в горниле Второй мировой войны нового рода войск — воздушно-десантных — привело к возникновению и развитию такой специфической техники как легкие авиадесантируемые танки. Первый американский T9/M22 был разработан еще во время войны, но отсутствие нормальных средств доставки сильно ограничило применение этого типа вооружения. Развитие транспортной авиации в годы холодной войны вызвало также и всплеск интереса к разработкам средств поддержки десанта. Бесспорно, одним из самых амбициозных и интересных десантируемых легких танков стал американский M551 Sheridan. Он мог похвастаться целым рядом технических новшеств, в том числе гибридным орудием/пусковой установкой калибра 152 мм, позволявшим запускать как ПТУРы, так и обычные снаряды, и корпусом из алюминиево-магниевой брони. Фактически Шеридан — самый мощный легкий танк из когда-либо серийно производимых.

Первое боевое крещение он прошел во вьетнамской войне, где легкое бронирование и конструктивные недостатки значительно снизили его боевую эффективность.


смотря на широкое использование в Европе, в 1970 году техническая незрелость привела к поспешному снятию танка с производства. Единственное подразделение армии США, где он стоит на консервации до сих пор, — это 82nd Airborne Division. Шеридан стал первым танком, примененным в десантной боевой операции (операция «Правое дело» в 1989 году, Панама). Большая часть «демобилизованных» М551 до 2004 года использовалась как учебные цели на полигоне в пустыне Мохаве. Было много попыток разработать альтернативу (в том числе и малоизвестный M8 Armored Gun System), но на сегодняшний день M551 Sheridan был и остается последним американским аэромобильным танком.

Разработка М551 Sheridan

В 1958 году американцы свернули программу разработки легкого танка Т92, отчасти из-за того, что тот не умел плавать. Это во многом снижало его ценность как разведывательного средства. В 1959 начинаются работы по созданию нового бронированного разведывательно-десантно-штурмового средства (ARAAV), которое предназначалось для выполнения двух ролей: разведки в составе бронекавалерийских частей и средства усиления для воздушно-десантных войск. Особыми требованиями к новой технике были: способность плавать, небольшой вес для десантирования и существенное усиление вооружения по сравнению с предыдущими разработками Т92/М41.

Разработчиком нового концепта назначили Cadillac Motors Car — одно из подразделений General Motors. Программа стартовала в июне 1960 года под обозначением XM551 ARAAV General Sheridan.


зюминкой» нового танка стала орудийная система 152mm XM81 Shillelagh Combat Vehicle Weapon System. Разработка этой перспективной пушки была начата еще в 1958 году, и предназначалась она для вооружения различных прототипов боевых машин (в том числе и для совместной американо-германской разработки MBT-70). В отличие от обычных танковых пушек, новая система предполагала использование в качестве основного боеприпаса — управляемой ракеты. Во многом это решение было вызвано убежденностью военного руководства в том, что ракета имеет гораздо большую вероятность поразить цель, чем обычный снаряд. Требуемые значения бронепробиваемости составляли не менее 150 мм при угле попадания 60 градусов к нормали. Из всех предложенных управляемых ракет выбор сделали в пользу УРК Shillelagh разработки компании Ford-Aeronutronic. Использование ракеты в качестве основного боеприпаса привело также к значительному увеличению калибра орудия. Размеры блока системы наведения и БЧ существенно ограничивали минимальный размер ракет того времени, вот и пришлось увеличить калибр. Кроме управляемых боеприпасов, предполагалось использование и обычных снарядов с осколочно-фугасной и кумулятивной начинкой.

Ракета «Шиллейла» наводилась при помощи полуавтоматической системы наведения. Наводчику было необходимо только удерживать прицельный маркер на цели, а коррекцию курса ракеты выполняла за него автоматика. Она относилась к так называемому второму поколению управляемых противотанковых средств. Более легкая в использовании и менее требовательная к квалификации наводчика ракета доставила много сложностей своим разработчикам. В основном сложности были связаны с необходимостью сконструировать помехозащищенную систему управления при помощи инфракрасного излучения. Пробные запуски начались в ноябре 1960-го, а первые управляемые полеты — в сентябре 1961-го года.


Приход к власти в 1961 году администрации Кеннеди и назначение нового министра обороны Роберта Макнамары способствовали ускорению разработки «Шиллейлы». Макнамара сделал ставку на перспективные технологии. Поскольку доводка танка M551 Sheridan была не завершена, была предпринята попытка установить комплекс на существующий танк М60, получивший новое обозначение — М60А2. Первые пробные запуски ракеты осенью 1961 года оказались удручающими. В цель попадала едва ли одна ракета из десяти. Дым от отработанного топлива напрочь глушил инфракрасный канал управления. Пришлось инициировать программу разработки нового топлива — менее дымного.

Проблемы перспективной орудийной системы привели к пересмотру концепции Шеридана, но, как выяснилось по итогам анализа, использование существующих орудийных систем либо ухудшало расчетные боевые возможности танка, либо неоправданно перегружало его. Известные зарубежные ракетные комплексы были также далеки от совершенства. Выбор снова сделали в пользу пушки низкого давления с возможностью использовать как обычные кинетические боеприпасы, так и управляемые.


Доработанная ракета показала более удовлетворительные результаты, но проблемы по-прежнему оставались. Так, например, контроль полета становился невозможен, если солнце находилось прямо позади управляющего трансмиттера (в секторе 40 градусов). Доводили до ума ее долго, и только 12 августа 1964 года управляемая противотанковая ракета MGM-51 Shillelagh, наконец, была запущена в ограниченную серию. Масса этой твердотопливной ракеты составила 27 кг, масса БЧ — 6,8 кг, длина — 1,11 м, диаметр — 150 мм, дальность действия — 2 км (чуть позже была увеличена до трех). Для определения боевой эффективности новой ПТУР в феврале 1968 года произвели 112 испытательных пусков, добившись 88 попаданий (79%).

В связи с использованием абсолютно нового вооружения центром внимания разработчиков стала башня Шеридана. Первый прототип представлял собой новую башню, водруженную на корпус от М41. Всего было построено 12 разных вариаций экспериментальных XM551. Уже в июне 1962 года начались заводские испытания, во время которых пришли к единым компоновочным и конструктивным решениям.

Что же в итоге представлял собой новый перспективный легкий аэромобильный танк M551 Sheridan?

Компоновка

Выполнена по классической схеме. Все вооружение размещено в/на трехместной башне, а МТО — в корме. Водитель одиноко сидит в носовой части корпуса, а люк его, снабженный сдвижной крышкой, расположен в верхней лобовой детали, что, в общем-то, не принципиально, поскольку танк с противопульным бронированием вряд ли спасет крепкая ВЛД.


хвод глядит на мир через три перископа М47 или через два, а на место центрального ставит пассивный ПНВ. Командир и наводчик сидят справа от пушки, а заряжающий сидит слева. У командира для наблюдения за боевой обстановкой имеется командирская башенка с круговым обзором через 10 стеклоблоков, у заряжающего — перископ М37 с возможностью поворота на 360°. Поскольку плавучесть танка была на уровне топляка, то на корпусе устанавливали специальную водоизмещающую ширму по типу примененных во Второй мировой войне на «Шерманах», при высадке в Нормандии. На многих фотографиях видны размещенные на башне коробочки, с первого взгляда похожие на блоки динамической защиты. Но нет — это очередное американское компоновочное ноу-хау: короба с патронами для пулемета. О том, что с ними будет при движении по сильнопересеченной местности или при близких разрывах снарядов, история умалчивает.

Вооружение

Основное оружие М551 — 152-мм пушка / пусковая установка низкой баллистики (короткоствольная). Конструктивно: калибр был ограничен ТТХ управляемой ракеты «Шилейла», а длина орудия — ограничениями по массе. Орудийная система предназначена для пусков как противотанковых управляемых ракет, так и обычных снарядов. Боекомплект составлял 29 снарядов или ПТУР в любых пропорциях (штатно — 10 ракет). С пушкой был спарен пулемет М73/М219 калибра 7,62 мм, позднее замененный на М240, боекомплект — 3000 патронов. Также на башне был установлен крупнокалиберный М2 Browning с боезапасом на 1000 выстрелов и возможностью ведения зенитного огня.


Защищенность. Бронирование танка из-за ограничений по массе было чрезвычайно слабым. Применение композитной алюминиевой брони не только существенно снизило вес машины, но и обеспечивало защиту исключительно противопульную (7,62 мм) и противоосколочную. Только лобовые детали корпуса и башни выдерживали обстрел из 20-мм автоматических пушек. Башня была изготовлена из тонкой стальной брони. Столь слабая защищенность повлекла за собой ряд полевых модификаций (добронирование днища стальным листом, установка щитка на командирский пулемет).

Мобильность. Двигатель — V-образный шестицилиндровый дизельный с турбонаддувом 6V53T, производимый фирмой Detroit Diesel, мощностью 300 л.с., что вкупе с низкой массой дает отличную тяговооруженность — 19,7 л.с./тонну. При этом максимальная скорость движения танка по дорогам достигала 70 км/ч, а на плаву до 5,8 км/ч. Трансмиссия XGT-250 с четырьмя передачами переднего и двумя заднего хода.

Серийное производство. Начало серийного производства новой техники было запланировано в бюджете 1966 года, несмотря на значительные технические проблемы и общую недоработанность танка. Преждевременный запуск в серию боевой машины был вызван опасениями, что в следующем году финансирование проекта сократят. Уже в марте 1966 года специальная армейская команда испытателей пришла к выводу, что такой танк армии не подходит, из-за своих специфических ограничений по безопасному использованию, надежности и ремонтопригодности.


кже в 1967 проводят испытания новинки в тропиках и обнаруживают проблемы с гильзами, настолько серьезные, что экипажам было запрещено загружать в танк более одного заряда за раз. По результатам испытаний приостановили оснащение войск этими машинами и сотни уже выпущенных «Шериданов» пылились на складах без дела. Дело в том, что вкупе с новой пушкой для выстрелов обычными снарядами, использовались и новые горючие гильзы, разработанные Picatinny Arsenal. В противовес обычным металлическим, эти были выполнены из нитроцеллюлозы. При выстреле порох воспламенял горючие стенки и гильза сгорала. Главным недостатком такой конструкции была непрочность. При малейшей неосторожности заряд ломался, и порох высыпался на пол боевого отделения. Этим и вызвано требование к процессу загрузки снарядов. Также новый боеприпас был чрезвычайно гигроскопичным и, мало того, что мокрые разбухшие стенки не всегда позволяли нормально зарядить пушку, так еще и мешали полному сгоранию гильзы. Танкисты после выстрела на радостях закидывали следующий снаряд, тлеющие остатки предыдущего внештатно поджигали гильзу — и вуаля, три несчастных случая только на испытаниях. Решение нашли оригинальное — перепаковали каждый боеприпас в герметичный пакетик, который нужно было снимать перед заряжанием. Кроме новой упаковки, разработали и систему продувки казенника после выстрела, но и тут намудрили — продувка осуществлялась при открытом затворе, и искры весело залетали внутрь боевого отделения, грозя поджечь уже весь БК. В конце эпопеи придумали новые снаряды — M205, с более прочными стенками и систему продувки орудия, срабатывающую до открытия затвора — CBSS. Орудийная система получила новое название M81E1, но к тому времени уже успели «наклепать» около 700 «взрывоопасных» танков, которые придержали на складах до переоснащения продувочным комплектом.


Из-за новой системы продувки уменьшился и штатный боекомплект — с 30 до 29 снарядов. Первоначальная номенклатура боеприпасов предусматривала и дымовой, и осколочно-фугасный, но очередные проблемы с конструкцией оставили танк только с кумулятивным противотанковым трассирующим (M409 HEAT-T-MP) ну и ракетой «Шиллейла», естественно. Чуть позже, уже во Вьетнаме добавили такую «экзотику» как шрапнельный боеприпас M625, что в принципе для 152мм короткоствольного орудия — вполне разумно.

Первые два M551 Sheridan были изготовлены 29 июля 1966 года, и до 2 ноября 1970 изготовили их в количестве 1662 штуки. На боевое дежурство танк официально поставили в июне 1967 г. Первыми их получил 1-й батальон 63-й бронетанковой бригады дислоцированной в форте Райли. К осени 1971 года в американских войсках находилось около 800 единиц этой бронетехники. Из которых 40 — в Южной Корее, 310 — в Европе, 250 — в США и 200 во Вьетнаме. Остальные пылились на складах или в ожидании очереди на доработку.

Всего с 1966 по 1970 год на реализацию проекта было потрачено 1,3 млрд. долларов, что на 80% превысило первоначальный бюджет. Ракет MGM-51 Shillelagh сделали чуть больше 88 тысяч штук, по 2665$ за каждую, что добавило к бюджету проекта еще 235 миллионов. Столь крупные цифры затрат на «сырой» и ненадежный танк привели к недовольству в конгрессе США. Один из влиятельных конгрессменов так и назвал этот танк: «Ошибка на миллиард долларов».


Тип: легкий десантируемый плавающий танк.
Страна-производитель: США.
Состоял на вооружении: с 1969 по 1996 гг. (в небольших количествах — до наших дней).
Масса: 15,2 т.
Длина: 6,3 м.
Ширина: 2,8 м.
Высота: 2,3 м.
Экипаж: 4 чел. (командир, наводчик, заряжающий, механик-водитель).
Бронирование: алюминиевый корпус, стальная башня.
Основное вооружение: M81E1 — нарезная 152-мм пушка / пусковая установка.
Боекомплект: 10 УР MGM-51 Shillelagh, 19 снарядов.
Дополнительное вооружение: спаренный пулемет M73/M219 калибра 7,62 мм, боекомплект — 3000 патронов; башенный пулемет M2 Browning калибра 12,7 мм, боекомплект — 1000 патронов.
Двигатель: V-образный шестицилиндровый дизельный с турбонаддувом 6V53T; мощность 300 л. с.
Тяговооруженность: 19,7 л.с./тонну.
Подвеска: торсионная, независимая.
Запас хода: 560 км.
Максимальная скорость: по дороге — 70 км/ч; на плаву — 5,8 км/ч.

Использованы источники:
Журнал «M551 SHERIDAN: US Airmobile Tanks 1941-2001» by Steven J Zaloga
http://en.wikipedia.org/wiki/MGM-51_Shillelagh
http://en.wikipedia.org/wiki/M551_Sheridan
http://armor.kiev.ua/Tanks/Modern/M551/M551.php
http://www.globalsecurity.org/military/agency/army/1-63ar.htm


topwar.ru

Шеридан во Вьетнаме.

Танк М551 Sheridan был изначально разработан как высокотехнологичный противовес советской танковой армаде в Центральной Европе. Разработчики сделали ставку на более дальнобойное и точное вооружение. Но не только у нас все получается как всегда. При первом своем боевом развертывании вместо полчищ советских танков «Шеридан» увидел только непролазные вьетнамские джунгли, где высокотехнологичной начинкой удивлять было особо некого. Да еще и «Шиллейлы» не завезли. Хотя кому они там были нужны?

В 1966 году Пентагон впервые предложил опробовать Sheridan американской армии во Вьетнаме, но в то время снаряды для пушки были еще недоработанными (проблемы с гильзами), поэтому танкисты дали машине едкое, но меткое прозвище — «пулемет за 300 штук» ($300,000 machine-gun platform). В 70-е, кстати, такие люксовые автомобили как Lincoln Continental или Cadillac Eldorado можно было купить за 7000$ — вот такая арифметика. Мартовский доклад 1967 г. о применении бронетехники во Вьетнаме четко обозначил необходимость в легком танке, мобильность которого была бы не хуже, чем у М113, а защищенность и огневая мощь — выше. В то время как сам М551 просто напрашивался на эту роль, в докладе значение Шеридана ставится под сомнение из-за отсутствия противопехотных боеприпасов, слабой приспособленности для ведения ночного боя, плохого бронирования и отсутствия комплекта бульдозерного оборудования. В докладе не предполагалось внесения каких-либо изменений в конструкцию машины специально, но в OTAC (американский аналог нашего автобронетанкового управления) увидели шанс реабилитироваться и хоть как-то оправдать начатое серийное производство «сырого» танка. Были инициированы разработки: нового шрапнельного боеприпаса М625, специального комплекта противоминной защиты днища и увеличения возможностей техники в ночном бою. К 1968-му, когда, наконец, все было готово, в том числе и доведены «до ума» снаряды к пушке, начали реализовывать план по переоснащению 1-го и 3-го эскадронов (аналог нашей роты) 4-го бронекавалерийского полка во Вьетнаме. Этот план вызвал заметное неприятие в войсках из-за уязвимости Шеридана к минам и гранатам РПГ, особенно в сравнении с танком М48А3, который стоял на вооружении и который пытались поменять на новый «картонный броневичок».

Решение о развертывании М551 во Вьетнаме было в значительной степени инициативой генерала Крейтона Абрамса — командующего войсками США в марте 1968 года. Он крайне неохотно утвердил роль Шеридана в структуре армии еще в то время, когда был замначальника штаба, и приказал центру оперативного планирования в Сайгоне изучить вопрос подробнее в июле 1968. Учитывая ряд противоречивых мнений, Абрамс хотел получить отзывы прежде всего от пользователей, а не разработчиков. Чтобы расставить все точки над «і», в Сайгон вызвали ряд военных специалистов из бронетанковой школы в форте Нокс (тех, которые работали непосредственно с новой машиной) и командира 73-го танкового батальона, где Шериданы проходили полевые испытания. После длительного совместного брифинга с подполковником Бертоном Будинотом, начальником центра оперативного планирования, эксперты пришли к единодушному мнению: М551 по своим действительным эксплуатационным характеристикам для боевых действий во Вьетнаме не подходит. Абрамс поспешил уточнить, возможно ли хотя бы ограниченное использование танков, ввиду того простого факта, что огромное количество новеньких дорогостоящих Шериданов банально пылилось на складах. Будинот предложил развернуть 27 машин, достаточных для формирования эскадрона, лишенных своих управляемых ракет и сложной системы управления огнем, а также с усиленным бронированием из-за повышенной минной опасности во Вьетнаме.

Модифицированные для вьетнамских реалий танки иногда называли «Шеридан-две-коробочки». Дело в том, что в машинах убрали все блоки электроники, связанные с пуском и управлением ПТРК Shillelah, оставив только две пустые коробочки. Освободившееся место использовали для размещения дополнительного БК для пулемета. Стеллажи ракетной укладки переделали для хранения обычных снарядов. В общей сложности около 230 М551 были изготовлены или переделаны для стрельбы исключительно кинетическими боеприпасами. Абрамс поделился своими рассуждениями с полковником Джорджем Паттоном, командиром 11-го бронекавалерийского полка, а тот, в свою очередь, предложил для лучшего понимания ситуации использовать новые танки одновременно и в составе дивизии, и полка. Так что вместо 27 единиц техники Пентагон отправил 64 — количество, достаточное для комплектования двух эскадронов.

Первые Шериданы прибыли во Вьетнам в январе 1969 года. Ими укомплектовали 3-й эскадрон 4-го батальона 25-й танковой дивизии и 11-й бронекавалерийский полк. В 11-м полку до этого использовали смешанный парк из БТР М113 и средних танков М48А3 и не особо стремились заменять все это хозяйство на легкобронированную машину. Мнение слегка изменилось после первого боя, произошедшего в предрассветные часы 29 января 1969 года. Два Шеридана находились на блокпосту, около шоссе Лонг-Бинь, когда заметили движение. Включив два мощных прожектора, экипажи атаковали наступающую пехоту снарядами М625 «Улей». Шрапнель буквально аннигилировала противника. Следующим утром обнаружили 125 трупов и явные свидетельства того, что еще много раненых, способных передвигаться самостоятельно, уползло с побоища.

Противотанковые М409 также нашли свое применение — против бункеров и различных строений. Поскольку единой доктрины по использованию новой техники еще не существовало, оба подразделения разработали свою собственную тактику. В 11-й пехотной в одном из трех отделений разведки каждого бронекавалерийского взвода заменяли два М113 на три М551. Такой шаг увеличивал мобильность разведки и ее огневую мощь. В действительности, отделения, оснащенные танками, часто взаимодействовали с другими частями, с целью уравновесить баланс сил. Шрапнельный снаряд оказался очень популярным средством. Всего за первые три месяца боев Шериданы отстреляли 1461 шрапнельных, 350 кумулятивных снарядов и 431 тысячу пулеметных патронов.

В 25-й танковой приняли более противоречивое решение — заменили танки М48А3 на Шериданы. Старый «Паттон» уважали как прочный и надежный танк, который, благодаря своему весу и мощности, отлично «перемалывал» джунгли. Четвертый батальон потерял свой первый М551 15 февраля 1969 г. Машина наехала на мину, взрыв мгновенно убил водителя и затем вызвал детонацию боекомплекта. Доверие 3-го эскадрона было существенно подорвано, так как старый добротный М48 отделался бы в этом случае легким испугом. Из 64 прибывших на поле боя Шериданов десять подорвалось на минах в первые три месяца эксплуатации, но только первый инцидент привел к полному разрушению техники. Использование специальных титановых накладок на днище снизили потери среди мехводов, но, в любом случае, подрыв на мине полностью выводил танк из строя. По результатам пробных трех месяцев армия была готова принять на вооружение еще пару сотен новых машин, при условии обязательной доработки и устранения выявленных эксплуатационных недостатков.

Главными врагами Шериданов в джунглях были вездесущие противотанковые ракеты РПГ-2 и РПГ-7. В первые три месяца 12 из 64 машин пострадали от огня гранатометчиков. 5 поврежденных танков не подлежали восстановлению. В случае, если снаряд РПГ попадал в башню, возникала высокая вероятность детонации боекомплекта. Взрыв и последующий пожар оставляли на месте происшествия только лужицу расплавленного алюминия и обгоревший остов башни посреди дымящихся обломков. В таких случаях у запертого внутри экипажа было мало шансов на спасение, поэтому многие предпочитали кататься на броне, а не внутри. Не все в порядке было и с эргономикой. Из-за тесноты боевого отделения экипажи сильно уставали, и их боевая эффективность значительно снижалась.

Шеридан стал большой головной болью и для техперсонала. Танк испытывал кошмарные проблемы со сложной электронной начинкой башни. Система контроля параметров ведения огня часто давала сбои, и одуревшие от блуждающих неисправностей техники попросту замыкали накоротко электроспуск пушки и башенный прожектор, так что, даже если «умная» электроника стрелять не позволяла, можно было «пальнуть лампочкой». Повышенная влажность джунглей портила горючие нитроцеллюлозные гильзы. За время испытательного срока было зафиксировано более 40 осечек, которые создавали реальную проблему, так как единственная возможностью достать несработавший снаряд — пробанить пушку со стороны дульного среза. Естественно, под огнем противника делать это было особенно приятно… И были потери. Да и просто так, сами по себе боеприпасы были уязвимы к повреждениям от вибрации при движении, и стрельбе. Двигатель страдал частыми перегревами, в основном из-за обрывов приводных ремней вентилятора, и склонности радиатора с воздушными фильтрами быстро забиваться в природных условиях Вьетнама. 25 двигателей танков первой партии уже через три месяца эксплуатации подлежали замене.

Чуть ли не обязательным усовершенствованием для всех вьетнамских Шериданов был перенос командирской рукоятки управления огнем наверх башни, чтобы командир мог, находясь снаружи, поворачивать ее и стрелять из пушки. Орудие же часто было предварительно заряжено шрапнельным боеприпасом, так что, попав под неожиданный обстрел, можно было особо не целясь, на глазок, повернуть турель и от души пальнуть по врагу перед тем, как нырять в боевое отделение. Патроны для спаренного пулемета также расстраивали пользователей из-за малой емкости короба и тенденции к заклиниванию оружия. Выход нашли быстро — массово использовали более крупные коробки с танков М48. Боевые и климатические условия Вьетнама потребовали множество полевых переделок танка. Одной из первых стала установка импровизированных щитков на командирский пулемет, а то как-то неуютно было ему по пояс высовываться под пули. Еще двумя модернизациями стали более длинные выхлопные трубы (при стоянке в густых кустах танк нещадно травил экипаж выхлопом) и дополнительная боеукладка на корме башни.

Несмотря на множественные трудности в использовании М551 во Вьетнаме, в конечном итоге он доказал свою полезность в качестве альтернативы БТР М113, но никак не стал адекватной заменой для стареньких М48. Главным преимуществом Шеридана перед Паттоном была его повышенная мобильность на слабых грунтах. Так что переукомплектовка эскадронов продолжалась, но танк никогда не пользовался особой любовью танкистов и считался хлопотным, и даже опасным. Всего за время боев было безвозвратно потеряно около 90 машин.

Мирная служба

Одновременно с боевыми пробами во Вьетнаме танк Шеридан активно внедрялся в бронекавалерийские части на территории США, Европы и везде, где только можно. Часто в сопровождении гражданских техников, чтобы те устраняли множественные недоделки по ходу службы. Количество М551 в Европе к 1974 году составляло 576 единиц в составе 32 различных подразделений.

Машина оказалась сложной в освоении из-за мудреной системы управления вооружением, что в итоге заставило многих танкистов, по примеру своих коллег из Вьетнама, просто переподключить спусковой крючок накоротко, минуя множественные датчики и предохранители. Залп бронемашины был внушителен. Легкий танк при выстреле кумулятивным боеприпасом просто вставал на дыбы. От земли отрывались первые два-три опорных катка (из пяти!). Стрелки были строжайше проинструктированы при стрельбе плотно прижимать лица к прицелам, дабы не получить танком в лоб. Наводчиков Шериданов в частях легко было опознать по характерному синяку вокруг глаза. В конструкции подвески отчаянно не хватало направляющих роликов. Езда на низких скоростях вызывала характерные вибрации, которые разбалтывали все доступные механизмы. И если такой «разболтай» после марша еще и на стрельбы отправлялся, то, при выстреле, от танка банально отлетали запчасти (прожектор, щитки пулемета и т.п.). Ракетами Шиллейла на учениях стреляли только по большим праздникам, очень уж они дорогие были.

Неоднократно предпринимались попытки улучшить показатели ПТУР, что частично удалось (увеличили дальность действия с 2 до 3 км). По ходу прохождения машинами службы установили срок «жизни» пушки в 100 выстрелов. Ствол буквально растрескивался, хотя и был гладкоствольным, но вот наличие направляющей канавки для стабилизации ракеты ослабляло конструкцию. В дальнейшем живучесть орудия довели до 200 выстрелов, хотя изначально рассчитывали на 500. Долголетия пушке добавили за счет уменьшения направляющей канавки.

Появление в войсках М551 с его значительной огневой мощью вызвало в войсках дебаты о роли бронекавалерийских полков в Германии. В течение 70-х этот вопрос неоднократно поднимался, но к единому решению так и не пришли, во многом из-за малого срока службы нового танка.

По результатам боевого и строевого применения Шеридан значительно модернизировали. Так, стандартным оборудованием стал щиток для командирского пулемета, спаренный пулемет М71 заменили на М240 и установили на башню инфракрасный прожектор AN/VSS-3. Одной из самых значимых модификаций стала установка лазерного дальномера AN/VVG-1. Шеридан — первый американский серийный танк, получивший этот приборчик, так как для стрельбы снарядами с низкой баллистикой (летели буквально навесиком) особенно актуально знать точное расстояние до цели.

М551 никогда не был особенно популярным в войсках, все потому, что список необходимых улучшений был бесконечным. Несмотря на внушительный калибр, массивная отдача орудия была сложно совместима со стрельбой управляемыми ракетами.

Летом 1977 года Шеридан вместе с его не менее неудачливым собратом М60А2 на заседании командования были приговорены к списанию. Процедура завершилась в 1980 году, исключение составила 82-я воздушно-десантная дивизия, где танки оставили на вооружении, поскольку других десантируемых танков в США не было, да и нет до сих пор, ну и с десяток остался в подразделениях национальной гвардии. Остальную технику раскидали по складам резерва.

Воздушно-десантные операции

82-я воздушно-десантная дивизия была единственным подразделением, регулярно использующим танки М551 в десантных операциях.

Всего было доступно три способа доставки машины к нужному месту по воздуху: посадочным способом (просто на самолете до аэродрома), сброс на парашюте и сброс с низколетящего самолета. С появлением таких самолетов как С-130 и С-141 Шеридан можно было быстро доставить на любой доступный аэродром. Если же нужно было отправить танк буквально «с корабля на бал», то подходили другие два способа. Обычный сброс осуществлялся при помощи парашютной системы и специального амортизирующего поддончика, тут вопросов нет, все ясно. Но вот вторая методика была похитрее. Сначала С-130 спускался так низко к земле и летел так медленно, как только было возможно, затем аппарель открывалась, запускался «разгрузочный» парашют и упакованный танк вытаскивало наружу, он падал с высоты 1,5-3 метра на скорости 150-170 км/ч, а затем, до полной остановки, еще метров 50-60 весело скакал, иногда кувырком. После ряда аварий на испытаниях с такими выгрузками завязали.

С 1977 по 1980 оставшиеся на вооружении М551 снова модернизировали, в частности, на некоторых машинах сменили алюминиевые блоки двигателей 6V53Т на чугунные, заменили устройства постановки дымовых завес на более современные, поставили новые ПНВ и тепловизионные прицелы.

В связи с тем, что много исправной техники бесцельно стояло на хранении, была предпринята попытка переделать Шеридан в этакий аналог советской БМД, сняв массивную башню и заменив ее более легким вооружением. Но дальше пары прототипов дело не пошло. Наиболее широкое применение после 1979 года танк нашел в Национальном учебном центре армии в форте «Ирвин». 330 машин были переделаны в визуальные копии советской бронетехники и использовались на учениях в качестве условного противника вплоть до полной выработки моторесурса к 2004 году.

Боевые десантные операции с участием Шеридана

Первым боевым использованием танка со времен вьетнамской войны стала операция «Правое дело» в Панаме. Целью этой операции было отстранение от власти действующего президента Панамы М. Норьеги, чтобы затем установить проамериканское правительство и сохранить контроль над Панамским каналом. Пока заваривался политический кризис, взвод из четырех М551 скрытно сбросили в Панаму еще в ноябре 1989 года, танки разместили в ангарах военно-воздушной базы Говард, а экипажи гуляли по территории в форме 5-й пехотной дивизии. Поддержка танками была признана жизненно важной, так как Панамские силы самообороны обладали только незначительным количеством легкобронированной техники.

Бригада быстрого реагирования 82-й воздушно-десантной дивизии была сброшена в предрассветной тьме 20 декабря 1989 года в аэропорту Токумен и привезла с собою 10 танков Шеридан, также сброшенных парашютным способом. С двумя при этом случился казус: попав на заболоченный участок, машины ухнули в грязь по самую башню, в результате одна была разрушена, а вторая — повреждена. Экипажи десантировались отдельно. Затем «броня» повезла пехоту к нужным целям, испаряя по дороге панамские блокпосты своими 152-мм снарядами. Специалисты отмечают высокое психологическое воздействие танков как на свои войска, так и на войска противника. Солдаты были весьма воодушевлены присутствием в своих рядах крупнокалиберной артиллерии, а противник Шериданов очень боялся, и были даже отмечены случаи, когда панамские воины отказывались обстреливать конвои или позиции, где находились М551.

После иракского вторжения в Кувейт в 1990 Шериданы снова поучаствовали в боевой операции — «Щит пустыни». На этот раз 82-ю воздушно-десантную развернули в Саудовской Аравии, чтобы предотвратить возможную агрессию со стороны Ирака. М551 оставались единственными американскими танками на территории до тех пор, пока остальные не довезли по морю. В рамках последующей операции «Буря в пустыне» 82-ю ВДД использовали как фланговое прикрытие в пустыне при атаке остатков иракской 45-й дивизии. В этом бою зафиксировано как минимум единичное (и единственное) применение Шиллейлы в бою против танка Т-55 (или Type 59). Одна ракета из 88 тысяч. В операции танки проявили себя хорошо и даже не ломались. Но это был последний акт пьесы. Благополучно дослужив до 2004 года практически все танки из 82-й ВДД списали, оставили только парочку для ограниченных тактических операций, и то только потому, что адекватной замены до сих пор нет.

Использованы источники:
Журнал «M551 SHERIDAN: US Airmobile Tanks 1941-2001» by Steven J Zaloga
http://en.wikipedia.org/wiki/11th_Armored_Cavalry_Regiment
http://en.wikipedia.org/wiki/M551_Sheridan
http://btvt.narod.ru/2/nam1.htm
http://forum.shrapnelgames.com/showthread.php?t=28817
http://www.bragg.army.mil/82nd/Pages/History.aspx

topwar.ru

Военный журнал

Танки

Самолеты

152 mm Gun Launcher AR/AAV M551, General Sheridan.

Танк М551 "Шеридан"В августе 1959 года американская армия выразила желание иметь новую бронированную машину, превосходящую по своим боевым качествам все существующие танки, как армии США, так и любого потенциального противника. На следующий год фирма «Аллисон», входившая в корпорацию «Дженерал моторс», получила контракт на разработку машины, которая называлась «бронированная разведывательная воздушно-десантная штурмовая машина». Она должна была заменить М41 «Уокер Бульдог» и 90-мм противотанковую самоходную артиллерийскую установку М56. Первый прототип, получивший обозначение ХМ551, был готов в 1962 году, следом за ним из стен сборочного цеха завода фирмы «Аллисон» один за другим вышли еще одиннадцать прототипов. В конце 1965 года фирма «Аллисон» получила контракт на производство, и первые серийные машины были выпущены в 1966 году под обозначением М551 «Шеридан».

Танк М551 "Шеридан"

Но едва развернулось серийное производство этих танков, как на поверхность стали всплывать их многочисленные неполадки. В результате все сходившие с конвейера машины тут же попадали на консервацию как непригодные для принятия на вооружение. Чуть позже вся программа «Шеридан/Шиллейла/М60А2» стала объектом тщательного расследования специальной армейской комиссии, один из членов которой вошел в легенду, заявив якобы на одном из заседаний, что «от этих «Шериданов» у нас столько проблем, что мы уже сыты ими.

Танк М551 "Шеридан"

Характерной особенностью танка, обусловившей компоновку боевого отделения, является использование комбинированного вооружения — орудия низкой баллистики большого калибра, через ствол которого может запускаться противотанковая ракета. Боеукладки рассчитаны на размещение как управляемых ракет, так и обычных боеприпасов с частично сгорающими гильзами. На корме башни имеется большая металлическая корзина для перевозки снаряжения. На бортах задней части башни закреплены коробки с патронами для пулемета — 9 коробок слева и 6 коробок справа. По периметру корпуса размещено складывающееся приспособление экранного типа для преодоления водных преград. На его приведение в рабочее положение (подъем и фиксацию для увеличения водоизмещающего объема) требуется около 5 минут.

Танк М551 "Шеридан"

Стандартным оборудованием являются: обогреватель обитаемого отделения, вытяжной вентилятор в крыше башни, дизельная печь. Основным вооружением является 152-мм орудие-пусковая установка М81, разработанная с целью совместить достоинства управляемых ракет (высокая точность стрельбы на большие дальности) и обычных артиллерийских снарядов (универсальность, меньшие затраты времени на поражение целей на малых и средних дальностях, относительная дешевизна). Такая комбинация, в отличие от используемых на основных танках пушек высокой баллистики с запуском через их ствол ПТУР, может быть выполнена в небольших размерах. В крышке люка установлены три перископических прибора М47 с устройствами стеклоочистки. Центральный перископ может заменяться пассивным ночным прибором.

Танк М551 "Шеридан"

Справа от пушки находятся рабочие места командира и наводчика (последний сидит впереди и ниже командира), а слева — заряжающего. Круговой обзор командиру обеспечивают 10 стеклоблоков, размещенных в командирской башенке. По назначению машина определялась как основное средство разведки танковых, пехотных и воздушно-десантных оперативных и боевых групп, в составе которых нет основных танков. В 1968-1969 годах машины М551 принимали участие в боевых действиях во Вьетнаме.

Танк М551 "Шеридан"

Несмотря на большое количество новых технических решений, реализованных в их конструкции, достигаемый боевой результат оказался существенно ниже, чем предполагалось. Производство танков М551 «Шеридан» завершилось в 1970 году после выпуска 1700 машин. Для стрельбы используются ракеты «Шиллейла» М6М51А и обычные артиллерийские боеприпасы. Общий боекомплект орудия состоит из 30 выстрелов. Соотношение между ПТУР и обычными артвыстрелами жестко ненормировано. Обычно в танке размещается 8-10 ракет. Управляемая по ИК-лучу ракета была разработана в 1959 году, а ее производство началось в 1964 году. Кроме танков «Шеридан», она использовалась на так называемых танках усиления М60А2, в сравнительно небольшом количестве (540 машин) состоявших на вооружении. Ракета имеет длину 1,15м, массу 26,76 кг, максимальную полетную скорость 689 м/с.

Танк М551 "Шеридан"

Твердотопливный двигатель ракеты работает 1,18 с. Бронепробиваемость кумулятивной боевой части составляет 600 мм стальной брони по нормали. Хорошо обученный экипаж может вести огонь артиллерийскими выстрелами с темпом 4 выстрела в минуту, ПТУР — 2 пуска в минуту. Защищенность машины находится на уровне, характерном для легких танков конца 1960 годов. Корпус сварной из алюминиевого сплава, башня сварная из стальной брони. Они обеспечивают круговую защиту от пуль калибра 7,62-мм и осколков снарядов. Фронтальная проекция защищена от 20-мм снарядов автоматических пушек. Имеется фильтро-вентиляционная установка, подающая очищенный от химических отравляющих веществ и радиоактивной пыли воздух в маски всех членов экипажа.

Танк М551 "Шеридан"

Для выполнения предъявленных требований по подвижности применены хорошо отработанные и проверенные практикой комплектующие изделия. Это V-образный 6-цилиндровый дизель компании «Детройт дизель» 6V-53Т жидкостного охлаждения с турбонаддувом, развивающий при частоте вращения коленчатого вала 2800 об/мин мощность 300 л. с. и трансмиссия ХОТ-250, имеющая 4 передачи переднего и 2 передачи заднего хода и состоящая из комплексной гидродинамической передачи с блокировочным фрикционом, планетарных коробки передач, механизмов поворота (ПМП) и бортовых редукторов. Планетарные механизмы поворота совместно с реверс-редуктором обеспечивают три режима работы при повороте.

wikiwar.ru

Михаил НИКОЛЬСКИЙ

История создания

Начало работ по легкому аэротранспортабельному танку восходит к 1952 г. Перспективная машина предназначалась для замены легкого танка М41 «Уолкер Бульдог». Непосредственным поводом к разработке послужил опыт войны в Корее, выявивший настоятельную необходимость создания сил быстрого развертывания. Формирование в США таких сил растянулось на десятилетия, однако начало их созданию положила именно война в Корее. В качестве легкого танка «Уолкер Бульдог», в принципе, отвечал требованиям американской армии, его могли перевозить военно-транспортные самолеты, но вот десантирование М41 на парашютах исключалось по причине «излишней» массы танка.

Одной из первых на пожелания военных откликнулась фирма Кадиллак, предложив проект относительно небольшого, легкого танка Т71, вооруженного 76-мм орудием. Такая пушка абсолютно исключала эффективную борьбу с бронетехникой противника, а потому Пентагон даже не стал рассматривать возможность изготовления установочной партии танков Т71.

Под непосредственным руководством танкистов в 1954 г. началась разработка проекта Т92. В отличие от Т71, имевшего классическую компоновку, танк Т92 отличался рядом новаторских для американского танкостроения решений. В частности, башню сдвинули ближе к кормовой части корпуса, в лобовую часть башни плавно вписывались две пулеметных башенки, корпус гусеничной машины имел рациональные углы наклона. Но вот вооружение осталось прежним – пушка калибра 76 мм, из-за которой отвергли Т71. Испытания прототипа Т92 начались в 1957 г.

Исход испытаний предопределила пушка, неспособная бороться с советским Т-54, который рассматривался в качестве «типового противника». Изменить ситуацию могла замена 76-мм орудия на 90-мм, однако в этом случае требовалось перепроектировать всю ходовую часть машины, выполненную практически без резервов на восприятие дополнительной нагрузки, да и о десантировании танка с самолета пришлось бы забыть. Танк Т92 канул в лету следом за Т71.

Конструкторы зашли в тупик. Для борьбы с Т-54 требовалось орудие калибра не менее 90 мм, но установка такой пушки увеличивала массу до неприемлемого для воздушно-десантной машины значения. Выход из тупика появился с началом испытаний революционного на тот момент оружия – комбинированной пушки/пусковой установки, способной стрелять как обычными снарядами, так и ПТУР «Шиллела». С новой системой связывались далеко идущие планы – ею предполагали вооружить танки М60А2 и МВТ-70, почему не попробовать установить такую установку и на легкий танк?

Запрос предложений на создание бронированной разведывательной/воздушно-десантной штурмовой машины был разослан военными всем американским фирмам, связанным с производством бронетехники. Лучшим из представленных оказался проект танка ХМ551 фирмы Дженерал Моторс. Контракт на изготовление шести опытных танков был заключен весной 1960 г. с поставкой машин в декабре 1961 г. Танки предназначались, прежде всего, для проведения испытаний ходовой части, а для проверки новой башни и системы оружия «Шиллела» предусматривалось переоборудовать «Уолкер Бульдог». Техническое руководство программой разработки и изготовления перспективных легких танков осуществлялось Командованием систем оружия армии США, штаб квартира Командования находилась в Рок-Айленде, шт. Иллинойс. Руководителем программы назначили полковника Пола Симпсона.

Опытный танк Т92 с 76-мм пушкой. Этой машиной планировалась заменить легкие танки М41

Один из первых прототипов танка ХМ551

Конструкция танка ХМ551

Танк спроектирован по классической компоновочной схеме с отделением управления в передней части корпуса, боевым отделением – в центре танка и МТО, расположенным в корме. В конструкции танка с целью снижения его массы широко использован алюминий, а электропроводка выполнена проводами, используемыми в авиации.

Сварные корпуса первых шести опытных танков имел характерные «рубленые» формы с вертикальными стенками бортов, лобовой лист устанавливался под углом примерно 30°. Сварной корпус изготовили из алюминиевой брони, в лобовой части броня обеспечивала защиту от 20-мм снарядов; бронезащита бортов и кормы корпуса выдерживала попадание пуль калибра не выше 7,62 мм и осколков снарядов и мин.

В состав ходовой части входят опорные катки большого диаметра (по пять двускатных обрезиненных катков на борт); подвеска катков – индивидуальная, торсионная. Поддерживающие ролики отсутствуют. Ведущие колеса расположены сзади. Ленивцы – впереди. Гусеница – мелкозвенчатая с литыми стальными траками и открытыми шарнирами последовательного типа. Гарантированный ресурс гусеницы – 5000 миль.

Рабочее место механика-водителя располагается по оси корпуса. Управление танком осуществляется с помощью Т-образного руля мотоциклетного типа. Оригинально устроен люк, который находится в крыше корпуса непосредственно над креслом механика-водителя. Полукруглая крышка люка открывается поворотом на 180°, причем ось вращения люка совпадает с осью отверстия под люк в крыше корпуса. В открытом положении крышка убирается под специальный полукупол, который предохраняет голову танкиста от удара о ствол орудия. В крышке люка установлены три перископических наблюдательных устройства М47, дающих суммарное поле обзора 145°; поле зрения каждого перископа – 50° по горизонтали и 14° по вертикали. Средний перископ взаимозаменяем с прибором ночного видения М48. На всех трех перископах имеются стеклоочистители.

Трехместная сварная стальная башня почти круглой в плане формы установлена в средней части танка. Отличительной особенностью башни является обратный наклон брони в ее нижней части. В отличие от большинства американских танков, башня танка ХМ551 имела большие углы наклона брони. Снаружи кормовой части башни наварена корзина для хранения имущества экипажа.

В башне установлено все вооружение танка: 152-мм орудие/пусковая установка М81, спаренный с пушкой 7,62- мм пулемет М73 (боекомплект 3080) и еще один пулемет калибра 12,7 мм на крыше башни рядом с командирским люком. Орудие/пусковая установка имеет низкую баллистику и, как следствие, довольно незначительную отдачу при выстреле обычным боеприпасом, что и позволило установить эту систему на легкий танк. В состав боекомплекта к орудию входят артиллерийские выстрелы (кумулятивно-фугасный, дымовой и практический) и ПТУР MGM51A «Шиллела». Суммарный боекомплект – 30 снарядов и ракет, пропорция может быть любой, но штатно в танк загружается 10 ракет и 20 обычных боеприпасов.

Разработка ПТУР началась в 1959 г. отделением Аэронавтик Дивижн фирмы Филко Форд. Ракета имеет длину 1,15 м, массу 26,67 кг, скорость полета ракеты 689 м/с, максимальная эффективная дальность стрельбы по движущимся целям – 2500 м, по неподвижным – 3000 м. После выхода ракеты из канала ствола под действием пружины раскрывается стабилизатор, проворачивание ракеты в нарезах канала ствола предотвращается специальным скользящим по нарезу выступом на корпусе. Наведение ракеты осуществляется по ИК трассеру, электронное устройство слежения за трассером ракеты смонтировано на стволе орудия.

Специально для стрельбы из пушки М81 были разработаны унитарные артиллерийские выстрелы со сгорающей гильзой. Гильза изготовлена из нитроцеллюлозы. Орудие стабилизировано в двух плоскостях. Углы наведения пушки в вертикальной плоскости – от -8° до +19,5″, максимальная скорость разворота башни – 487с, приводы разворота башни и наведения орудия – полностью электрические. Установленный на открытой турельной установки 12,7-мм пулемет М2 предназначен для поражения как наземных, так и воздушных целей; углы наведения в вертикальной плоскости – от -15° до +70°; боекомплект -1000 патронов.

Места наводчика и командира находятся справа от орудия, заряжающего – слева. Круговой обзор командиру обеспечивается установкой в командирской башенке десяти стеклоблоков. У заряжающего имеется один перископический наблюдательный прибор М37 кругового вращения. Основным прицелом наводчика является телескопический прицел М129 с 8-кратным увеличением, прицел имеет механическую связь с орудием. Для наведения пушки в ночное время используется монокулярный ИК перископ М44, имеющий 9-кратное увеличение. Подготовка данных для стрельбы ПТУР и снарядами осуществляется с помощью баллистического вычислителя. Соосно с орудием установлен комбинированный прожектор AN/VSS-3A ИК и дневного света со съемной инфракрасной насадкой. Прожектор с ксеноновой лампой мощностью 1 кВт и диаметром рефлектора 380 мм дает узкий концентрированный световой луч силой 50 млн. свечей, телесный угол луча регулируется в пределах 1-7°.

Опытный «Шеридан» с 76-мм пушкой от танка М41

Люк механика-водителя в закрытом положении

Серийный танк М551 «Шеридан». Люк механика-водителя открыт

Моторно-трансмиссионное отделение отделено от боевого противопожарной перегородкой. В МТО установлен V- образный шестицилиндровый дизель 6V-53T жидкостного охлаждения с турбонаддувом. Многотопливный двигатель мощностью 300 л.с. разработан фирмой Детройт дизель, танковый мотор унифицирован с двигателем, используемым на БТР М113. Блок цилиндров дизеля отлит из алюминиевого сплава. Полуавтоматическая трансмиссия Аллисон XGT- 250 имеет четыре передачи переднего и две – заднего хода, элементы трансмиссии изготовлены из алминиево-магниевого сплава. Топливный бак емкостью 160 галлонов установлен в задней части МТО. В МТО имеется система пожаротушения. Система не имеет автоматического режима работы и активизируется или с места механика-водителя или снаружи корпуса танка.

Танк оборудован фильтровентиляционной установкой и системой обогрева обитаемых отсеков.

Машина является амфибией, передвижение по воде осуществляется за счет перемотки гусениц.

Путевка в жизнь

Военные хотели как можно быстрее завершить испытания танка. Поэтому в дополнение к шести предусмотренным первоначальным контрактом прототипам заказали еще шесть опытных машин. Испытания проходили по очень напряженной программе: пробеги в жарком климате пустынь и на морозах Аляски, марши на продолжительность и на скорость, преодоление водных преград, десантирование с военно-транспортных самолетов, наконец – стрельбы. Больше всего танки «покатались» на полигонах Уайт-Сэндс (ракетные стрельбы), Абердин. Эри, Юма, Форт-Нокс и Эль- Сентро. Конечно, как при испытаниях любого нового образца техники, проблем с ходовой частью, силовой установкой выявилось масса. Но все они были решаемы, то, что называется – «детские болезни». Настоящие же пороки выявились в системе оружия М81. Сгораемые гильзы артиллерийских выстрелов сгорать не желали, а ракеты демонстрировали низкую надежность.

Несмотря на наличие принципиальных недоработок в системе вооружения танка, в середине 1965 г. с отделением Аллисон Мотор Кар Дивижн фирмы Дженерал Моторс был заключен контракт серийное производство танков для нужд армии США. Танк получил обозначение М551 «Генерал Шеридан». Позже станет ясно, насколько ошибочным оказалось решение начать серийное производство страдающей неустранимыми пороками машины.

Серийное производство «Шериданов» было налажено на танкостроительном заводе в Кливленде. Первые машины начали сходить со сборочной линии в 1965 г.

Они предназначались для войсковых испытаний. А изготовление танков для строевых частей армии США началось в июне 1966 г.; всего изготовили 1700 машин.

Внешне серийные танки резко отличались от прототипов более плавной формой корпуса, который, к тому же, получил характерный излом лобового бронелиста, новыми опорными катками, установленными на передней части башни дымовыми гранатометами и наличием водонепроницаемого ограждения. В поднятом положении образующие короб полиуретановые экраны предотвращают заливание танка водой на плаву; пушка при поднятом коробе обязательно должна устанавливаться на максимальный угол возвышения и стрельба из нее исключается. На приведение ограждения в рабочее положение требуется пятьдесят минут. В походном положении ограждение свернуто в специальные чехлы,уложенные по периметру корпуса.

«Шеридан» во Вьетнаме, 1971 г.

Кроме того, на бортах башни крепились коробки с патронами к пулемету и канистры с водой или горючим.

Американские танкисты получили сырую машину с недоведенным вооружением. Представители строевых подразделений настаивали на устранении хотя бы основных недостатков до начала поступления «Шериданов» на вооружение, но на самом верху решили, что быстрый ввод техники в эксплуатацию . будет способствовать быстрому устранению дефектов. По-прежнему, основным недостатком, являлось неполное сгорание гильз артиллерийских выстрелов. Одной из причин неполного сгорания являлось отсыревание по сути бумажной гильзы. После того как выстрелы стали помещать в индивидуальные пластмассовые контейнеры, случаев неполного сгорания стало меньше, однако проблему в целом снять не удалось. Следующим усовершенствованием системы вооружения стала установка мощного устройства продува ствола сжатым воздухом. Устройство предназначалось не только и не столько для удаления пороховых газов после выстрела, а для выброса через ствол остатков несгоревшей гильзы. «Шериданы» комплектовались такими устройствами начиная с конца 1967 г.

Изначально «Шеридан» разрабатывался применительно к Европейскому театру военных действий. Но его первой войной стал Вьетнам. Прежде чем отправлять легкие танки во Вьетнам были организованы испытания «Шериданов» в Панаме, имеющей сходный с Индокитаем климат и природные условия. Здесь в дополнение к недоведенности оружия выявились серьезные недочеты в конструкции ходовой части и силовой установки. В условиях жары и повышенной влажности перегревались и выходили из строя двигатели, ненадежно работали система зажигания и противооткатный механизм орудия; надежность ПТУР «Шиллела» стала еще меньше. Военные стали настаивать на замене орудия или хотя на внедрении снарядов с обычной металлической гильзой. Замена орудия сулила резкое снижение огневой мощи, практически танк не смог бы тогда выполнять изначально поставленную задачу – бороться с Т-54, а внедрить выстрелы с металлическими гильзами не представлялось возможным, поскольку пушка и боеприпасы унифицировалась с танком МВТ-70, на котором было нельзя использовать металлические гильзы из-за наличия автомата заряжения. Тем не менее, по крайней мере один вооруженный 76-мм пушкой «Шеридан» испытания проходил.

Примерно в одно время с Панамскими испытаниями «Шеридан» прошел обкатку в Великобритании и Австралии, где также получил отзывы, далекие от хвалебных. Австралийцы получили те же результаты, что и американцы на испытаниях в Панаме, кроме того, им не понравился прицел наводчика. Представители Зеленого континента на сделанное им предложение о поставках танков М551 дипломатично ответили, что, дескать, единственный вооруженный конфликт, в котором может принять участие Австралия – это Вьетнам, а «Шеридан» мало пригоден для ведения противопартизанской войны. Англичане также не сочли возможным принять на вооружение «Шеридан».

В США первым серийные «Шериданы» получил учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе. Чем больше танкисты познавали новую технику, тем больше претензий к ней у них появлялось. Требовалось какое-то нестандартное решение, дабы реально оценить боевые качества «Генерала Шеридана». Выходом стали войсковые испытания во Вьетнаме.

Вьетнам

Испытания новых образцов военной техники в разнообразных «горячих точках» – практика давняя и общемировая, так почему же решение направить «Шериданы» во Вьетнам являлось «нестандартным»? Дело в том, что танк этот никоим образом не предназначался для ведения противопартизанских действий, что не преминули отметить критики всей программы М551, особо подчеркнув отсутствие в боекомплекте осколочных снарядов. Могучая на бумаге 152-мм пушка не имела в конкретных условиях Индокитая ровным счетом никаких преимуществ перед 90-мм орудием «Паттона». Решение о проведении испытаний легких танков во Вьетнаме было принято только после поспешной разработки шрапнельного выстрела М6552, содержащего 10.000 готовых поражающих элементов.

В январе 1969 г. 54 «Шеридана» подготовили к отправке на театр военных действий. Первоначально ими предполагали вооружить два бронекавалерийских эскадрона, однако командующий американским контингентом в Индокитае генерал Крейтон Абрамс распорядился иначе – новые танки получили 3-й кавалерийский и 1-й танковый эскадроны;

3-й эскадрон входил в состав 4-го кавалерийского полка, а 1-й – в состав 11- го бронекавалерийского полка «черных лошадей» (Blackhorse). Каждое подразделение получило по 27 «Шериданов», в 1-м эскадроне замена техники проходила из расчета вместо одного М48 – один М-551, в 3-м – три танка заменяли два БТР М113. Оба эскадроны достигли состояния боеготовности в феврале 1969 г.

Отношение к новым танкам в эскадронах, получивших их на вооружение, было диаметрально противоположное. Экипажи БТР охотно сменили М113 на пусть легкие, но все же танки. Другое дело в 3-м эскадроне: личный состав упорно не хотел пересаживаться с надежных и хорошо бронированных М48АЗ на алюминиевые танкетки. Негативное отношение к новой технике танкистов 3- го эскадрона еще более усилилось после подрыва одного «Шеридана» на мине. От взрыва мины сдетонировал боезапас танка – в результате погиб механик-водитель, а другие члены экипажа получили ранения. Танк М48АЗ в аналогичном случае отделался бы потерей одного- двух опорных катков.

Впервые в настоящем бою «Шериданы» 3-го эскадрона побывали в ночь с 9 на 10 марта. В реальных боевых условиях проявились сильные стороны этих танков. Обнаружив с помощью ИК приборов ночного видения вьетконговцев, танкисты 3-эскадрона буквально смели атакующих шрапнелью. Утром перед солдатами, оборонявшими укрепленный пункт Тай Нинь Сити предстала местность, густо усеянная трупами. Но даже успешный бой не переубедил танкистов в их резко негативном отношении к «Шеридану», легкий танк был слишком уязвим от мин и гранат РПГ-7.

Личный состав 1-го эскадрона опробовал новые танки в бою двумя неделями раньше. В начале февраля «Тэск форс Привитт» в составе 1-го и 2-го взводов 1-го эскадрона перебросили в Бьен Хоа. Первый бой произошел 23 февраля: в ходе поисковой операции янки обнаружили подразделение партизан, которое было обстреляно «Шериданами». На поле боя американцы насчитали более 80 убитых вьетнамцев – результат поражающего действия снарядов М6552.

Официальные испытания «Шериданов» в боевых условиях закончились в мае. Командование, как и следовало ожидать, получило два совершенно различных отзыва: положительный и отрицательный. Естественно, в качестве средства огневой поддержки «Шеридан» лучше БТР М113 даже в варианте ACAV, вооруженном тремя пулеметами, но хуже танка М48АЗ. По результатам боевого опыта была доработана система охлаждения двигателя, на днища танков стали дополнительно устанавливать титановые экраны, что несколько снижало риск детонации боезапаса от взрыва мины. К серьезным недостаткам относилась коррозия электропроводки и высокая вибрация, возникавшая при движении танка. Танкисты потребовали установить бронещиток на башенный крупнокалиберный пулемет.

«Шеридан» форсирует реку в ходе одной из операций во Вьетнаме

«Шеридан» в ходе тренировки по преодолению водной преграды. Видны поднятые экраны, предотвращающие заливание танка водой

Несмотря на серьезнейшие недостатки «Шеридана», прежде всего – уязвимость от мин и гранат, командование предпочло поверить отзыву танкистов 1- го эскадрона – легкие танки потоком пошли в Индокитай, а сам танк М551 в 1970 г. был официально принят на вооружение армии США. В 1970 г. около 200 танков М551 находилось на вооружении во всех бронекавалерийских частях армии США, действовавших во Вьетнаме.

Недовольство в США «грязной войной» росло, надо было что-то делать. Выход был найден во «вьетнамизации» – замене американских подразделений южновьетнамскими. Янки начали сворачивать монатки: в 1970-1971 гг. из Вьетнама в США вернулось более 300.000 человек. Оставшиеся в Индокитае американские подразделения уже не брали на себя роль «локомотива» в ведении войны, они осуществляли лишь поддержку южновьетнамских частей и проводили небольшие локальные операции. Оказалось, что в наибольшей степени такому характеру боевых действий отвечают бронекавалерийские подразделения, обладающие высокой огневой мощью и мобильностью; неудивительно, что в 1971 г. среди американских подразделений, оставшихся во Вьетнаме больше половины были бронетанковыми.

Последней крупной операцией, в которой принимали участие американские танки (в основном – «Шериданы») и БТР, стало вторжение в Лаос весной 1971 г. Операция получила кодовое название Лам Сон 719. Предполагалось, что удастся повторить успех кратковременной войны в Камбодже и разгромить базы Вьет Конга, расположенные на территории Лаоса, а также перерезать знаменитую «тропу Хо Ши Мина», прекратить подвоз снабжения по которой американцы безуспешно пытались в течении всей войны. Главная роль в планах вторжения отводилась южновьетнамцам – немногочисленные американские части предназначались для поднятия духа не очень надежного союзника. Правительственные войска, выделенные для проведения операции Лам Сон 719, включали две пехотных дивизии, одну дивизию морской пехоты и одну бронетанковую бригаду. Перед ними ставилась задача захватить города Алу и Тхепон, где находились перевалочные базы снабжения на «тропе Хо Ши Мина». Наступление предполагалось вести вдоль старого колониального шоссе №9.

Операция Лам Сон 719, еще не начавшись, была обречена на провал. Разбитая, не знавшая со времен французов ремонта дорога не могла обеспечить прохождение большой массы войск за короткое время, а обходных путей в покрытых горами окрестностях шоссе не было. Самое же главное – отлично сработала разведка Вьет Конга и ДРВ: время наступления, маршруты движения, количество войск противника – известно было буквально все. Командование северовьетнамцев перебросило на угрожаемый участок дополнительные силы, в том числе танки, артиллерию, усилило ПВО и сумело сохранить эти приготовления в тайне. Впервые, кроме Т-34/ 85 и легких ПТ-76, в боях должны были принять участие танки Т-54 и их китайские копии Т-59.

Наступление началось 8 февраля 1971 г. атакой 1-й бронетанковой бригады, 1-го и 17-го кавалерийского полков армии Южного Вьетнама. Несмотря на сильное сопротивление, танкистам при поддержке аэромобильных подразделений 10 февраля удалось захватить Алу. Этим успехи южновьетнамцев и ограничились. Город и вертолетные зоны высадки вблизи него с двух направлений атаковали танковые части армии ДРВ. По американским данным, янки и их союзники уничтожили десятки Т-54 и ПТ- 76 и не потеряли при этом ни одного своего танка. «Вдохновленные» таким успехом они начали планомерное отступление, превратившееся в паническое бегство (видимо, испугались десятков сгоревших танков противника). Так, в районе зоны высадки «32» без потерь со своей стороны было уничтожено шесть Т- 54 и шестнадцать ПТ-76, посадочная площадка оставлена 16 февраля; в боях за Алу уничтожено 30 Т-54 и ПТ-76, потеряно девять М113, город оставлен 19 февраля.

Неизвестно, слышали или нет непрошенные гости о возвращении Наполеона из России, но в последующие за 19 февраля дни шоссе № 9 очень напоминало старую смоленскую дорогу 1812 г. Командование армии Южного Вьетнама пришло к выводу, что еще неделя- другая таких «оглушительных» побед и воевать будет некому, надо отступать, а путь назад один – шоссе №9, где полуразбитую армию уже ждали. Обратный путь оказался даже тяжелее: только в первую неделю апреля уцелевшие подразделения южновьетнамской армии смогли вырваться из Лаоса. Ни танков, ни БТР у них на вооружении уже не было.

Операция Лам Сон 719 ускорила вывод бронекавалерийских подразделений армии США из Индокитая: последние танки были погружены на транспортные суда в 1972 г. «Шериданы» покинули Индокитай еще раньше – в конце 1971 г Безвозвратные потери в боевых действиях составили около сотни танков М551.

Окончание следует

Следующая глава >

military.wikireading.ru

Шеридан танк

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.