М 3 лиВступление США в Первую мировую воину сильно запоздало, что принесло им немало разных выгод. Рассчитывая, что война продлится еще несколько лет, американские военные специалисты сделали совершенно правильный вывод, что в этой войне необходимы танки: тяжелые танки прорыва и легкие «кавалерийские» танки. Первым соответствовали английские танки Мк, а вторым — французские FT-17. На их основе американские конструкторы (совместно с англичанами) создали свой тяжелый танк Mk VIII, ставший венцом тяжелого танкостроения Первой мировой войны и легкий двухместный танк «Ford M 1918», известный также как «Форд З-х тонный» из-за его массы. Эти машины создавались с учетом как собственного боевого опыта, так и опыта англичан и французов. Было заказано 1500 танков Mk VIII, получивших название «Liberti» (Свобода) или «International» (Международный), так как танк создавался на двух континентах, и 15 000 танков «Ford M 1918».


нако, к перемирию был изготовлен всего один танк Mk VIII и 15 машин «Ford M 1918». После чего их выпуск прекратили. По окончании войны американский генерал Роккенбак пытался реорганизовать танковые части таким образом, чтобы они стали самостоятельным родом войск. Его поддерживали боевые командиры майор Георг Патгон, Серено Бретт и Дуайт Эйзенхауэр. Но в 1920 году американский конгресс принимает Акт о национальной обороне, в соответствии с которым создание танковых частей как отдельного рода войск запрещалось. Имеющиеся танковые части, а также все руководство разработкой новых машин передавалось командующему пехотой американской армии, в аппарате которого была создана танковая комиссия. В результате идея «бронированного удара» была похоронена, а кавалерия не пересела на танки и сохранила своих коней. Правда в 1931 году танками начинает заниматься комиссия по механизации кавалерии, что дало определенный толчок конструкторским изысканиям. Однако, вплоть до начала Второй мировой войны американская армия, по сути дела, удачных — танков для себя так и не получила.

Опытный средний танк Т1

На протяжении 20-30-х годов американские механизированные силы в форте Мид в штате Мери-ленд по прежнему состояли из танков времен Первой мировой войны и легких «Рено» американского производства.

Работы по перспективному конструированию танков, однако, все же производились как рядом частных фирм, так и на государственном арсенале в Рок-Айленде в штате Иллинойс на артиллерийском заводе.


е первые конструкции, появившиеся в 1921 и 1922 годах, были средними танками, весьма походившими на своего прародителя -британский танк Д. Но они имели вращающуюся башню и 57-мм пушку. Третья модель (средний танк Tl, созданный в Рок-Айленде в 1926 году) имела массу 23 т., что превышало установленные заданием 15т., выбранные из условия грузоподъемности мостов. Двигатель мощностью 220 л.с. обеспечивал скорость до 20 км/час. Вооружение танка состояло из одной 57-мм пушки, спаренной с пулеметом, в главной башне и еще одного пулемета в малой башенке, установленной поверх основной, в задней ее части. Корпус танка был изготов-лен из брони толщиной в один дюйм (25,4мм). Этот танк был признан военными слишком тихоходным. В 1930 году был построен танк Т2. При массе 15т., что целиком соответствовало заданию, на нем был использован более мощный авиационный двигатель «Liberti» мощностью в 312 л.с. Вооружение танка состояло из 47-мм пушки и крупнокалиберного пулемета, размещенных в корпусе, 37-мм пушки и спаренного с ней пулемета обычного калибра, установленных в башне. Внешне этот танк очень походил на английский 12-тонный танк «Vickers Medium Mk I», который собственно и был выбран в качестве прототипа. Все эти танки были переданы на испытание в смешанную механизированную часть, которая базировалась в форте Эустис в Вир-джинии и состояла из военных автомобилей, кавалерии и механизированной артиллерии. Впоследствии была создана еще одна танковая часть в форте Ноко штат Кентукки. Но и это не дало реальных результатов для развития американских танковых войск.


В то же время в США работал конструктор танков Дж.Уолтер Кристи, прозванный американскими военными «эксцентриком» — человек, настолько же талантливый, насколько неуживчивый и увлекающийся. Он представил Департаменту вооружений несколько образцов своих колесно-гусеничных танков и самоходных орудий. Армейские чины, отличавшиеся своей обычной недоверчивостью, закупили у него всего пять танков для проведения войсковых испытаний, после которых его машины были отвергнуты. Зато в других странах эти конструкции расценивались как перспективные! Идеями Кристи воспользовались в СССР, Великобритании и Польше. Только в СССР было выпущено около10 тысяч колесно-гусеннчных танков различных модификаций, в основу которых положены танки Кристи. Даже на легендарных Т-34 использовалась его подвеска.

Так, в поисках, прошли 30-е годы. Были созданы опытные модели средних танков ТЗ, Т4, Т5 и различные их модификации, но серийно ни один из средних танков так и не выпускался.

Наступило 1 сентября 1939 года. Танковые клинья Германии за 18 суток прошли Польшу и встретились с танковыми клиньями Красной Армии, осуществлявшей Освободительный поход в Западную Украину и Белоруссию. Дальнейшая война в Европе, закончившаяся разгромом французской и английской армии под Дюнкерком, показала Соединенным Штатам, что война на пороге и им не удастся отсидеться за океаном, а воевать придёться всерьез.

Опытный средний танк Т2


Сразу же стало очевидно, что Америка сильно отстала в развитии танковых сил. Реакция последовала быстро. Уже в июле 1940 года генерал Георг Маршалл и генерал Стафф приказали генералу Эдну Р. Чаффи изъять все бронетанковые подразделения из состава пехотных и кавалерийских частей и сформировать две танковые дивизии с батальонами поддержки. И, если 30 июня 1940 года была принята Национальная программа по обеспечению армии, то уже 10 июля генерал Чаффи начал формировать новые бронетанковые части. Все выпускаемые танки шли только ему. Для вооружения дивизий предполагалось изготовить 1000 танков, причем выпуск должен был доходить до 10 машин в сутки.

На вооружение срочно принимается средний танк М2А1 образца 1939 года, модификация танка М2. Этот танк был спроектирован в Рок-Айленде и представлял дальнейшее развитие среднего опытного танка Т5. При массе 17,2 т. танк М2 имел броню толщиной в 1 дюйм, 37-мм пушку Мб и 8 7,62-мм пулеметов «Browning» Ml 919 A4 по периметру корпуса и в башне. Девятицилиндровый двигатель «Wright Continental R-975» мощностью 350 л.с. обеспечивал ему скорость до 26 миль/час (42 км/час). Танк М2А1 имел броню в 1 дюйм с четвертью (32 мм), увеличенную башню и двигатель мощностью 400 л.с., что позволило при увеличенном весе сохранить скорость. Танки выглядели старомодными с высокими прямыми бортами и были слабо вооружены для средних танков, так как для армии уже выпускались легкие танки с той же 37-мм пушкой и двумя-тремя 7,62-мм пулеметами.


М 3 ли
В июне 1940 года генерал-лейтенант Вильям Надсен, создатель компании «General Motors Corporation» и руководитель национальной программы по обороне К.Т. Келлер (он же президент корпорации «Chrysler»), решили не выпускать танки М2А1 на своих заводах, так как это требовало полной перестройки производства, поскольку считали, что смогут больше заработать на поставках в армию автомобилей. А заказ на танки они предполагали передать концернам «American Locomotive company» и «Baldvin». Весьма неожиданным для них оказалось выделение под это производство 21 млн. долларов, в том числе и на финансирование строительства нового танкового завода. К.Т. Келлер заверил генерала Вессона, начальника артиллерии армии США, что корпорация «Chrysler» в состоянии выпускать танки. Предполагалось, что за 18 месяцев будет выпущен 1741 танк. Концерну «Chrysler» давалось всего 4,5 месяца на перестройку производства и представление проект на строительство полностью независимого от поставщиков арсенала.

Когда арсенал в Рок-Айленде построил два опытных образца танка М2А1, генерал Вессон разрешил инженерам фирмы «Chrysler» изучить их. 17 июля 1940 года один танк М2А1 концерна «Chrysler» был оценен в 33,5 тыс. долларов, цену, которую артиллерийский комитет, из осторожности, принял как «плавающую». В течении месяца контракт был проработан и 15 августа подписан. 1000 танков М2А1 должны были быть поставлены армии США к августу 1940 года, а их выпуск должен был начаться не позднее сентября 1941 года. Эту дату назначил сам концерн «Chrysler», считая месяц вполне достаточным сроком для подготовки производства к выпуску новой продукции.


Первыми танками заводов «Chrysler» стали два деревянных макета М2А1, выполненные по чертежам, полученным из Рок-Айленда. Но 28 августа 1940 года заказ на 1000 танков М2А1 был аннулирован, хотя 18 штук все же успели выпустить. Часть из них была направлена в Западную Сахару. Найти сведения об их участии в боях нам не удалось. В 1941 году на одном из танков вместо пушки установили огнемет, а бак с огнесмесью смонтировали в корме. Эта машина получила индекс М2Е2, но так и осталась опытным образцом.

К этому времени, по результатам дискуссии о возможном вооружении танка М2А1 75-мм орудием (что предусматривалось в проекте танка Т5Ё2, приведенным генералом Гаффисом из Артиллерийского отдела в Абердине), был создан новый «внеплановый» танк. Проектный отдел полигона разработал всю необходимую документацию всего за три месяца. Машине присвоили обозначение МЗ и имя «General Lee», в честь Роберта Эдуарда Ли (1807-1870 гг.), главнокомандующего армией южан в Гражданской войне Севера и Юга 1861-1865 гг. в США.

Конструкторы танка МЗ установили 75-мм орудие в бортовом спонсоне по правому борту корпуса, как на танках времен Первой мировой войны. В этом сказалась определенная неуверенность конструкторов в своих силах и нежелание отказываться от взглядов на танк, как на подвижный дог. В литой поворотной башне, сдвинутой к левому борту, смонтировали 37-мм орудие, спаренное с пулеметом. Еще один пулемет находился в маленькой башенке сверху.


М 3 ли
Конструкция по всем параметрам была архаичной. Отметим, что подобную конструкцию, с пушкой в корпусе, имел советский танк ТГ, созданный еще в 1931 году, под руководством немецкого конструктора Гротте. Зато МЗ превосходил все английские танки, даже «Churchill» Мк I, у которого 75-мм орудие располагалось в корпусе между гусеницами, а 2-х фунтовая (40-мм) пушка — в башне. Уступал «Lee» и французский танк В-1 bis, также имевший многоярусное вооружение.

Работы по строительству танкового завода «Chrysler» начались 9 сентября 1940 года на 113 участке пригорода Детройта — Варен Тауншир. Правительство субсидировало это строительство, занимавшее площадь около 77 тыс. акров. Все подготовительные работы были закончены к январю 1941 года, когда инженеры концерна «Chrysler», совместно с инженерами концернов «American Locomotive company» и «Baldvin» отработали технологические процессы. Опытные танки этих фирм начали опробоваться уже 11 апреля 1941 года. Первый танк «Chrysler» подарил правительству, следующий был направлен на Абердинский полигон для проведения испытаний 3 мая, а еще один сохранили как образец для приемной комиссии. Серийный выпуск танков «General Lee» начался 8 июля 1941 года.


верждение 8 марта того же года положения о Ленд-Лизе сняло все ограничения на поставку танков для Великобритании и СССР и новые танки сразу же пошли за океан. Это дало толчок для всех фирм в наращивании производства бронетанковой техники. К ее производству были привлечены фирмы «PulIman-Standart Car Company», «Pressed Stell» и «Lima Lokomotive». Танк МЗ выпускался чуть больше года, с 8 июля 1941 года по 3 августа 1942 года. За это время концерн «Chrysler» выпустил 3352 танка МЗ разных модификаций, «American Locomotive company» -685 шт., «Baldvin» — 1220 шт., «Pressed Stell» — 501 шт., «Pullman — Standart Car Company» — 500, всего 6258 машин разных модификаций. Кроме того, канадская фирма «Monreal Lokomotive company» произвела 1157 танков МЗ для канадской армии. В августе 1942 года все предприятия переключились на выпуск танков М4 «Sherman». Однако фирма «Baldvin» продолжала выпуск танков МЗ третьей и пятой модификации до декабря 1942 года.

Конструкция танка МЗ

Танки МЗ всех модификаций имели настолько оригинальный вид, что их было трудно спутать с другими моделями.

По своему замыслу танк представлял собой машину, времен Первой мировой войны, с расположением орудия в бортовом спонсоне, как на английских танках Мk I, Mk VIII, а вместо неподвижной рубки — вращающаяся башня. Двигатель располагался сзади, трансмиссия — спереди, коробка передач — под поворотным полом башни. Между ними — боевое отделение. Двигатель соединялся с трансмиссией карданным валом.


д валом находились тяги управления двигателем. Все это закрывалось съемным кожухом. Детали трансмиссии устанавливались в литой броневой корпус, изготовленный из трех частей, соединенных между собой на болтах через фланцы. Они образовывали весьма характерную носовую оконечность танка. К корпусу танка все это крепилось также болтами, что было одинаковым для всех модификаций. Такая же конструкция применялась и на ранних моделях танка М4 «Sherman». Корпус танка изготовлялся из плоских листов. Толщина брони была неизменной на всех моделях и составляла: два дюйма (51мм) —лобовая броня, по полтора дюйма (38мм) — бортовые и кормовые листы, полдюйма (12,7мм) — крыша корпуса. Днище имело переменную толщину: от половины дюйма (12,7мм) под двигателем до одного дюйма (25,4мм) в районе боевого отделения. Стенки башни имели броню — два дюйма с четвертью (57мм), а крыша — семь восьмых дюйма (22мм). Передняя плита устанавливалась под углом 60 градусов к горизонту, боковые и задние — вертикально. Броневые плиты крепились на заклепках (модификации МЗ, МЗА4, МЗА5) или на сварке (модификации МЗА2 и МЗАЗ) к внутреннему каркасу. Танк МЗА1 имел полностью литой корпус. Однако, из-за сложности изготовления, было выпущено всего три сотни машин. С правой стороны корпуса устанавливали литой спонсон с 75-мм орудием, не выходивший за габариты корпуса. Высота спонсона, наряду с размерами двигателя, определяла высоту танка. Над корпусом возвышалась литая башня с 37-мм орудием, сдвинутая влево, ее венчала маленькая башенка с пулеметом.

лученная пирамида оказалась свыше 3 м — десять футов и три дюйма (3214мм). Длина танка составила восемнадцать футов и шесть дюймов (5639мм), ширина — восемь футов одиннадцать дюймов (2718мм), клиренс — семнадцать и одна восьмая дюйма (435мм). Но танк получился с просторным боевым отделением, и, до сих пор, считается одним из самых комфортабельных. Изнутри корпус оклеивался губчатой резиной, чтобы предохранить экипаж от мелких осколков брони. По бортам устанавливали двери, имелись люки сверху и в пулеметной башне. Это обеспечивало быструю посадку экипажа, а самое главное — удобную эвакуацию раненых из танка, через бортовые двери, хотя двери и снижали прочность корпуса. У каждого члена экипажа имелись смотровые щели и амбразуры для стрельбы из личного оружия, защищенные броневыми козырьками. На кормовой плите корпуса находилась двухстворчатая дверь для доступа к двигателю, стык створок которой закрывался узкой полосой на болтах. По бокам и сверху от двери размещались два воздушных фильтра. Они были круглой и коробчатой формы. На надмоторной плите располагались воздухозаборники, закрытые сетками, и створки верхнего люка. Люки сверху и сзади облегчали доступ к двигателю при обслуживании. На надмоторной плите крепился шанцевый инструмент, буксирный трос, брезент, канистры, запасные катки, на надгусеничных полках -запасные траки. Часто там же располагали и пехотные каски. Иногда инструмент закреплялся на кормовой плите.

На танках МЗ как «General Lee» так и «General Grant», модификациях МЗА1, МЗА2 и всех машинах на их базе устанавливался авиационный звездообразный девятицилиндровый карбюраторный двигатель «Wright Continental» R 975 EC2 или модификация С1 мощностью 340 л.с. Он обеспечивал 27-тонному танку наибольшую скорость до 26 миль/час (42 км/час) и при возимом запасе топлива 175 галлонов (796 литров), пробег 120 миль (192 км). К недостаткам двигателя относится его высокая пожароопасность, так как он работал на высокооктановом бензине, сложность в обслуживании, особенно цилиндров, оказавшихся снизу. Но в 1941 году это был единственный двигатель, который удовлетворял танкостроителей. С марта 1942 года фирма «Baldvin» стала устанавливать на танках МЗ автомобильные дизели «General Motors 6-71 6046» водяного охлаждения, но по два двигателя суммарной мощностью 375 л.с., что увеличивало массу танка на 1,3 тонны, зато, из-за большей мощности и экономичности, скорость и запас хода несколько возрастали. Эти танки имели обозначение МЗАЗ и МЗА5. В июне 1942 года концерн «Chrysler» установил на танк новый 30-цилиндровый многорядный двигатель «Chrysler A 57» водяного охлаждения. Установка этого двигателя не только увеличила массу танка на две тонны, но и длину корпуса и, как следствие, длину гусениц. Скорость и запас хода сохранялись. Англичане на танках МЗ, находящихся на вооружении в их армии, могли в процессе эксплуатации заменять штатные американские двигатели на английские радиальные дизели «Guiberson». При этом переделок корпуса не производилось.

Водитель, даже на танках, поставлявшихся в Англию, располагался впереди слева. На приборной доске были установлены: спидометр, тахометр, амперметр, вольтметр, указатель расхода топлива, термометр и часы. Управление танком осуществлялось с помощью рычага переключения скоростей, педалей тормоза, акселератора и ручного тормоза.

Ходовая часть танка представляла собой резино-металлическую гусеницу, поддерживаемую тремя тележками на борт. Опорная тележка имела сварную раму, на которую, через две спиральные вертикальные пружины, крепилось коромысло с двумя опорными обрезиненными катками. Сверху, на раме устанавливался поддерживающий ролик. Опорные катки изготавливались как со сплошными дисками, так и со спицами. Такая опорная тележка применялась также на средних танках М2 и первых образцах М4

Привод гусеницы осуществлялся через звездочку, которая находилась в передней части корпуса и имела два съемных зубчатых венца, закреплявшихся на болтах. Сзади — направляющий каток с натяжным кривошипным механизмом, который также крепился к корпусу на болтах.

Гусеницы были резинометаллическими и имели по 158 траков, шириной 16 дюймов (421 мм) и длиной 6 дюймов (152 мм) в каждой, на танках МЗА4 — по 166 штук, из-за удлиненного корпуса. Трак представлял собой резиновую пластину, с запрессованным внутри ее металлическим каркасом, через который проходили две металлические трубчатые оси, на которые надевались соединительные скобы с клыком, соединяющие траки в гусеницу. На каждый трак получалось по два клыка, огибающих катки опорной тележки. Ведущая звездочка захватывала гусеницу за соединительные скобы. Резиновая пластина трака была гладкой. На последние танки ставили пластину с шевронными выступами, которую устанавливали также и на танки М4 «General Sherman».

Танк МЗ имел достаточно сильное вооружение. Главная огневая сила — 75 мм орудие, установленное в спонсоне. Это орудие было спроектировано в арсенале Вестерфлейт на основе 75 мм французской полевой пушки Пюто и Дюпона, образца 1897 года, принятой на вооружение армии США после Первой мировой войны. Орудие, получившее индекс М2, имело длину ствола 118 дюймов (Зм), оборудовалось стабилизатором наводки, полуавтоматическим затвором, системой продувки ствола после выстрела. Система стабилизации наводки на танке МЗ была применена впервые в мире и впоследствии служила прототипом для аналогичных систем для танков многих армий мира. Углы вертикальной наводки составляли 14 градусов, в горизонтальной плоскости орудие наводилось поворотом всего танка. Вертикальная наводка пушки осуществлялась как электро-гидравлическим приводом, так и вручную. Боезапас располагался в спонсоне и на полу танка.

Однако при установке пушки М2 на танке выяснилось, что ствол выходит за переднюю линию корпуса. Это сильно переполошило военных, боявшихся, что танк может пушкой за что-то зацепиться при движении. По их требованию длину ствола уменьшили до 92 дюймов (2,33 м), что занизило боевые характеристики орудия. Такому усеченному орудию присвоили индекс МЗ, а при монтаже в танке, чтобы не переделывать систему стабилизации, на ствол надевали противовес, внешне похожий на дульный тормоз. Кстати, аналогичная история произошла с советским танком Т-34. По требованию военных, конструкторы уменьшили первоначальную длину ствола пушки Ф34 на 762 мм, чем снизили ее мощность на 35%. Зато пушка не выступала за габариты танка! Похоже, что консерватизм военных, не зависит ни от нации, ни от социального строя.

37-мм пушка была создана в том же арсенале в 1938 году. На танк М3 устанавливались ее модификации М5 или М6, во вращающейся на 360 градусов башне. Углы вертикальной наводки позволяли вести огонь и по низко летящим самолетам. В башне также устанавливался спаренный с орудием пулемет, а сверху — маленькая башенка, вращающаяся на 360 градусов, с еще одним пулеметом. Башня имела вращающийся полик со стенками, выделяющими боевое отделение в отдельный отсек. Боезапас орудия располагался в башне и на вращающемся полике.

37-мм орудие поражало с расстояния в 500 ярдов (457 м) броню, толщиной до дюйма и семь восьмых (48 мм), а 75-мм орудие — двух с половиной дюймовую броню, расположенную с наклоном 30 градусов к вертикали.

Оба орудия оснащались перископическими оптическими прицелами. У 75-мм орудия он располагался на крыше спонсона и позволял вести стрельбу прямой наводкой до 1000 ярдов (914м).

На танке устанавливались четыре пулемета «Browning» калибром 0,30 дюйма (7,62 мм) образца 1919 года, применявшихся на танках еще в Первую мировую войну. Один пулемет находился в пулеметной башенке. Но англичанам он почему-то не нравился, и на танках «General Grant» эту башенку не ставили. Более того, на «General Lee», находившихся в английской армии, эту башенку снимали, а вместо нее устанавливали люк. Второй пулемет был спарен с 37-мм орудием. Еще два -неподвижно закреплялись в корпусе, перед водителем. Экипаж также вооружался 0,45 дюймовыми (11,43мм) автоматами «Tompson», пистолетами, гранатами. В английской армии, на башне устанавливали 4-х дюймовые (102 мм) гранатометы для дымовых гранат.

Компоновка танка МЗ

Боезапас составлял 65 снарядов для 75-мм пушки, 126 снарядов для 37-мм пушки (на танках «General Grant»- 139), 4000 патронов для пулеметов, 20 магазинов для автоматов, 6 гранат, 12 сигнальных ракет, а также 8 дымовых гранат.

Экипаж танка состоял из 6 человек. Командир находился в башне 37-мм орудия и вел наблюдение из малой башенки. При небходимости вел огонь из пулемета. Рядом находился наводчик 37-мм орудия, а ниже его, по центру машины — заряжающий. Все они размещались на поворотном полике башни. Наводчик 76-мм орудия располагался внутри спонсона, а рядом с ним, в корпусе танка, сзади казенника орудия — заряжающий. Водитель сидел спереди и слева и мог вести неприцельный огонь из курсовых пулеметов.

Модификации танка М3

Базовая модель танка МЗ (английское обозначение Lee I) имела угловатый клепанный корпус, литую башню и звездообразный авиационный бензиновый двигатель «Wright Continental» R 975 EC2 или С1, доработанный для установки на танках, и выпускалась до августа 1942 года. Всего было изготовлено 4924 танка, в том числе, на заводах концерна «Chrysler» — 3243 танка," American Locomotive company" — 385 штук, «Baldvin» — 295 штук, «Pressed Stell» -501 штука, «Pullman-Standart Car Company» — 500 штук. Выпускаемые в Канаде танки МЗ имели некоторые отличия в ходовой части. Всего фирма «Monreal Lokomotive Work» произвела 1157 танков МЗ для канадской армии.

Первая модификация танка М3А1 (английское обозначение Lee II) имела литой обтекаемый корпус и 75-мм пушку М2, с укороченным стволом и противовесом у дульного среза. Остальные характеристики соответствовали базовой модели. Танки выпускались «American Locomotive company» с февраля по август 1942 года. Всего было изготовлено 300 машин.

Модификация танка МЗА2 (английское обозначение Lee III) имела сварной корпус и 75-мм пушку, с укороченным стволом и противовесом. фирма «Baldvin» в январе 1942 года произвела всего 12 машин, после чего перешла на производство танков М3А3.

Модификация танка М3А3 (английское обозначение Lee V) отличалась от М3А2 только двигателем. На этих танках установили два дизеля «General Motors 6-71 6046» водяного охлаждения, суммарной мощностью 375 л.с. Это увеличило массу танка до 63000 фунтов (28602 кг), но, из-за большей мощности и экономичности дизелей, скорость возросла до 29 миль/час (46 км/час), а запас хода — до 160 миль (256 км). Внешнее отличие танка от базовой модели — несколько измененная форма моторного отсека. Всего фирмой «Baldvin» с марта по декабрь 1942 года было выпущено 322 танка МЗАЗ.

Обозначением Lee IV англичане называли танк М3А3, но с двигателем «Wright Continental», при сохранении той же формы корпуса. По видимому, замена двигателей производилась англичанами в процессе эксплуатации.

Модификация танка М3А4 (английское обозначение Lee VI) производилась концерном «Chrysler» на Детройтском арсенале с июня по август 1942 года. Всего было изготовлено 109 машин. Танк Отличался новым 30-цилиндровым многорядным двигателем Chrysler А 57", водяного охлаждения, спроектированным и поставленным на конвейер на заводах концерна. Установка этого двигателя повысила массу танка до 64000 фунтов (29056 кг) и длину до 19 футов 8 дюймов (5995 мм), что также вызвало и увеличение длины гусениц до 166 траков в каждой. Но скорость и запас хода остались, как и у базовой модели.

Модификация танка М3А5 — это тот же М3А3, только с клепанным корпусом. Выпускался фирмой «Baldvin» с января по ноябрь 1942 года параллельно с танком М3А3. Всего фирма сделала 591 танк.

Танки М3 поставлялись в Великобританию. Там на них демонтировали верхнюю пулеметную башенку и устанавливали люк, а также наносили свой камуфляж.

После утверждения положения о Ленд-Лизе, в США прибыла из Великобритании комиссия по закупке вооружения, в том числе и с целью выбора американской бронетанковой техники, для собственных вооруженных сил, так как большая часть вооружения была оставлена во Франции, при эвакуации Дюнкерка. Комиссия должна была купить (за наличные!) опытные американские разработки. Она выбрала танк М3, но предложила изменить его конструкцию: установить новую башню, отказаться от верхней пулеметной башенки, установить английское радиоборудование. Все эти предложения прорабатывались на танках М2. Было решено наладить в США и производство танков М3 английской модели. Этот танк был назван «General Grant», в честь Улисса Симпсона Гранта (1827-1885 гг.), главнокомандующего федеральными силами северян в 1864-1865 гг во время Гражданской войны в США, а в 1869-1877 гг.- президента США от республиканской партии. Так, в названии танка примирили две враждующие стороны американского общества.

Танк «General Grant», отнесенный в Англии к «крейсерским танкам», имел две модификации:

— «Grant I» — создаваемый на шасси базового танка МЗ
— «Grant II» — создаваемый на шасси модели МЗА5.

Танки «General Grant» имели те же характеристики, что и базовые модели, но на один пулемет меньше, и пушки без противовесов. Американские пулеметы «Browning» могли заменяться английскими пулеметами «Брен» или «Бес». В процессе эксплуатации иногда производилась замена штатных двигателей на английские радиальные дизели «Guiberson».

Часть танков «General Grant» англичане переделали в командирские машины. С танков снималось все вооружение и башня, устанавливалась более мощная радиостанция, приборы управления, дополнительное оборудование, необходимое для работы командира полка или дивизии, танк получал обозначение — «Grant OP/ Command tank». Было переоборудовано весьма незначительное количество танков.

В 1941 году появились весьма оригинальные конструкции, так называемые «Танки обороны канала». Испугавшись слухов о подготовке форсирования пролива Ла-Манш немецкими войсками, весьма умело распространяемых спецслужбами фашистской Германии.

mywebs.su

M3 Lee

M3 Lee в Тунисе. Чистка стволаВ отношении этой машины очень уместно прозвучит пословица «Первый блин комом». Дело в том, что на момент принятия в июне 1940 года Американской национальной программы вооружений у США просто не было среднего танка, который можно было бы пустить в серийное производство. По требованиям документа предполагалось, что Америка должна выпускать к концу 1940-го года 14,5 танка в день, а реально было не очень понятно, какой танк вообще строить. Существовавший на тот момент средний М2, готовый к производству, уже успел стать совершенно неподходящей кандидатурой из-за крайне слабой 37-мм пушки. 92 экземпляра его модификации М2А1 было выпущено с января по август 1940 года исключительно как временная мера, пока новый танк не будет спроектирован и стандартизирован.

Итак, 37-мм пушка М2 армию не устраивала категорически. Командующий пехотными войсками США потребовал, чтобы новый танк был оснащён орудием калибра минимум 75 мм. Задачу эту следовало решить быстро, но у американских конструкторов просто-напросто не было башни, способной вместить в себя орудие такого калибра. Исключительно ради экономии времени конструкторы прибегли к заведомо проигрышному решению и предъявили представителям Танкового комитета деревянный макет танка с орудием калибра 75 мм, установленном в спонсоне, расположенном в правой части корпуса. Это «гениальное» конструктивное решение здорово усложняло жизнь танкистам, потому что не позволяло вести круговую стрельбу. Танку предстояло изображать из себя волчок.

К чести конструкторов, они заведомо не считали новый танк удачным и позиционировали его как временную меру до момента появления танка с 75-мм пушкой в полноценной поворотной башне. Военные решили, что будет выпущено около трёх с половиной сотен машин М3, а после этого производство будет переориентировано на танки с нормальными вращающимися башнями.

M3 Lee в сборочном цехуВопрос строительства танков на тот момент вообще был крайне больным для Америки. У неё просто не было необходимых производственных мощностей. Имелся всего один небольшой государственный завод «Рок-Айленд Арсенал», который не мог удовлетворять растущие запросы вооружённых сил. Надо было привлекать частных подрядчиков. Выбор стоял между предприятиями тяжёлого машиностроения и автомобильными концернами. Решение приняли в пользу второго варианта, так как тяжёлое машиностроение больше предназначено для выпуска относительно штучной продукции. Автомобильным же фирмам было не привыкать «гнать поток». Фирме «Крайслер» предложили пополам с государством построить специализированный танковый завод в Мичигане. Государство при этом становилось владельцем предприятия, а управлять им должен был сам Крайслер. Кроме того, предполагалось тесное сотрудничество нового завода с «Рок-Айленд Арсенал», которое должно было обеспечить соответствие оборудования и технологии будущего танка.

Разработку М3 начали конструкторы из Абердина. Новый танк получал двигатель, аналогичный М2, и такую же подвеску. Гомогенная катаная броня была усилена и поставлена на заклёпки, как у М2. Башня и спонсон были литыми. Чтобы уменьшить опасность поражения экипажа мелкими осколками и брызгами окалины, боевое отделение было покрыто изнутри пористой резиной.

Экипаж поначалу насчитывал семь человек. Забираться внутрь машины и покидать её они должны были через боковые двери и люки в спонсоне и в командирской башенке. Танк имел очень неплохой обзор. Вес машины составил 31 тонну.

M3 Lee на железнодорожных платформахК февралю 1941 года был готов проект нового танка и почти достроен танковый завод в Мичигане. Оставалось воплотить идею в металле и провести полигонные испытания. Опытный экземпляр прибыл на полигон в Абердине 13 марта 1941 года. Испытания выявили целый ряд недостатков: чрезмерную загазованность боевого отделения, уязвимость дверей в бортах, высокую вероятность заклинивания орудия в спонсоне от попадания вражеского снаряда, слабость подвески. Всё это предстояло устранять. Зато прекрасно проявили себя приводы башни и стабилизатор орудия. Даже при движении зигзагами по неровной местности наводчику было достаточно просто целиться.

В результате доработок вместо дверей появился эвакуационный люк в днище, исключён из состава один член экипажа, установлен телескопический прицел вместо перископического и сделано ещё немало изменений. И в августе 1941 года танк М3 был наконец-то запущен в серию. Всего с августа 1941 по декабрь 1942 было выпущено более 3,5 тысячи танков этого типа.

Помимо того что танк поставили на вооружения американской армии, его закупали и англичане. Они дали своему танку имя «Грант», а американцы — «Ли», по именам генералов — участников Гражданской войны в США.

M3 LeeКак уже говорилось, М3 выпускали исключительно «за неимением лучшего». И потому большая часть машин отправилась по ленд-лизу в Британию и СССР. Советский Союз получил 976 машин, распределённых по отдельным танковым батальонам, полкам и бригадам. Американский танк участвовал в боевых действиях на всех фронтах, принимал участие в Курском сражении, а одна машина даже доехала до Дальнего Востока. Но в Красной Армии М3 не пользовался большой любовью. У него была недостаточная проходимость, слишком высокий силуэт и резино-металлические гусеницы, выгоравшие, стоило только машине наехать на огонь. Неподвижный танк становился лёгкой мишенью для вражеских орудий. Часто гусеницы просто сваливались. Огромные претензии вызывала компоновка орудия в спонсоне, из-за которой танку было значительно труднее вести огонь по противнику. Все эти недостатки привели к тому, что в советских войсках М3 получил невесёлое прозвище БМ-6 — «братская могила на шестерых».

В войсках союзников М3 был уже к 1944 году полностью заменён «Шерманом», в советских от него тоже по мере сил избавлялись. Но даже после войны в Юго-Восточной Азии эти танки продолжали применять в бою. На их базе также было разработано немало другой техники — начиная от самоходных орудий и заканчивая инженерными машинами.

Обсудить материал можно здесь.

Рендеры данной машины во всех разрешениях находятся здесь.

worldoftanks.ru

Действительно, остается только позавидовать, с какой скоростью американцы разработали проект и запустили в массовое производство танк М3. Судя по всему, в истории бронетанковых войск такого еще не было. Но тут еще на руку американцам сыграло строительство в Мичигане (Центр Лайн) Детройтского танкового арсенала. Его производство было оптимизировано для массового производства легких танков. Американская артиллерийско-техническая служба осенью 1939 года планировала выдать контракт фирме Amеrican Car and foundry (которая была крупнейшей в области тяжелого машиностроения) на массовое производство легких танков М2А4. Но внезапное нападение немцев весной-летом 1940 года в Европе заставило пересмотреть свои планы относительно массового производства танков. Боевые действия в Европе показали, что британские танки имели слабую броню и не могли эффективно противостоять немцам из-за своего слабого пушечного вооружения. К тому же, американцы осознали, что средние танки им будут нужнее, чем легкие. В соответствии со старой программой, американцы хотели сделать всего 400 легких танков. С новыми требованиями, армии США требовалось создать 2 тыс.средних танков в течении 1,4 года. В таком количестве, которое требовала обстановка сложившаяся в мире к лету 1940 года, американская промышленность была не в состоянии. Это отмечал Уильям С.Надсен, который являлся президентом General Motors Company, в то же время, он являлся членом комиссии по национальной обороне США. Между прочим, Надсен считал, что американская танковая промышленность была полностью аналогична автомобильной, разница состояла лишь в бронировании. Но комитет АТС так не считал. По их мнению, нужно было развивать танковое производство, с использованием опыта конструкторов автомобильной промышленности. Заручившись согласием правительства Америки, Надсен начал расширять танковое производство. Так появился Детройтский танковый арсенал, еще в сентябре 1939 года на окраине Детройта зданию завода отвели 40 гектар земли, после строительства завода, это здание имело 152 метра в ширину и 420 метров в длину. Правительство США заключило 15 августа 1940 года с Chrysler контракт на создание 1000 средних танков M2A1. Примерно через месяц условия контракта были изменены, и вместо легких танков М2А1, стали делать средние танки М3. А между тем, события в Европе и во всем мире принимали крутой оборот. Правительство торопило танковых конструкторов к ускорению начала производства танков, так как парковый танк в Америке был достаточно малочисленным, необходимо было срочно вооружаться.

Параллельно с развитием танкового производства в Детройте, в специалисты Род-айлендского арсенала, вместе с конструкторами из Крайслера работали над созданием М3. И по ходу проектных работ, оборудовали серийное производство танков. В марте 1941 года, проект танка М3 был полностью готов. Также к этому времени, Детройтский танковый арсенал был полностью готов, и через полгода его производство вышло на полную проектную мощность. Гонка за вооружением подтолкнуло американскую АТС заключить контракт на производства танка М3 еще на двух американских предприятиях: «Болдуин Локомотив» (533 танка) и «Америкэн Локомотив» (875 танков). Кстати говоря, англичане внимательно следили за разработками танков в Америке, (опытные британские танкисты, которые участвовали в боевых действиях в Европе давали советы по конструкции танков) и в июне 1940 года разместили заказ на производство партии средних танков для своей армии.

В апреле 1941 года все фирмы (Крайслер, Америкэн Локомотив и Болдуин Локомотив), которые должны были массово производить танки М3, предоставили американской комиссии свои предсерийное танки, которые были одобрены на производство. В августе 1941 года все три фирмы-подрядчика начали массовое производство, которое продолжалось до конца 1942 года. К декабрю 1942 года было создано 6258 ед.танков серии М3. Для британцев танки М3 создавали американские фирмы «Пульман» (500 шт.) и «Прессд Стил» (500 шт.), контракт на постройку этих танков был заключен в августе 1941 года.

В октябре 1941 года танк М3 признали «морально устаревшим», он всегда был временным решением и американцы этого не скрывали. Тем более, американские танковые конструкторы создали средний танк М4, который отвечал всем требованиям ведения современных боевых действий, самое главное, он имел башню с круговым обстрелом. В апреле 1943 года танки М3 были переведены в «замещающий стандарт», а потом в «ограниченный стандарт». Весной 1944 года танк М3 признали окончательно устаревшим.

Танк М3 был аналогичен по размерам с М2А1, у него стоял такой же двигатель «Райт» с воздушным охлаждением и ходовую часть со спиральными вертикальными пружинами. На танках последней серии в правом спонсоне была установлена 75-мм пушка М2, которая имела очень ограниченный угол вертикальной наводки. Сверху была установлена башня с 37-мм пушкой, которая имела круговой обстрел. Эта башня была смещена к левому борту танка. Максимальной толщиной брони танка была 56 мм. Спонсон и башня были литыми, корпус имел клепанную конструкцию (но были и изменения, о них можно прочесть в статье «Модификации танка М3»). Изначально танк М3 имел командирскую башенку и бортовой люк, в процессе производства эти элементы подвергались многочисленным изменениям.

Важным отличием американского среднего танка М3 от советских и немецких танков (да и танков всего мира) было то, что на их пушки устанавливали гироскопический стабилизатор. Это устройство позволяло стрелять танку прямо с ходу. Введение гироскопического стабилизатора для орудия пушки являлось стандартным для всех танков М3. Причем, гироскопы ставили на 75 –мм и 37-мм пушки. Обе пушки имели перископические прицелы. Башня с 37-мм пушкой имела механический и ручной привода. Вес танка М3 составлял 30 коротких американских тонн.

По конструкции танк представлял машину образца Первой мировой войны, оружие которого устанавливалось в спонсоне. Моторный отсек танка находился сзади, а трансмиссия спереди, под поворотным полом башни находилась коробка передач. Между трансмиссией и двигательным отделением находилось боевое отделение. Вся конструкция танка собиралась из плоских бронированных листов. Лобовая броня танка составляла 51 мм, бортовые и кормовые листы 38 мм, крыша корпуса имела 12,7 мм. Стенки башни были толщиной 57 мм, крыша башни – 22 мм. Танки М3, М3А4 и М3А5 имели корпуса собранные на заклепках, а модификации М3А2 и М3А3 собирались методом сварки к внутреннему каркасу. Был вариант и полностью литого корпуса, это М3А1. Но метод изготовления литого корпуса был слишком сложный, поэтому, сделали всего 300 танков М3А1. Все вооружение танка образовало как-бы пирамиду, снизу в спонсоне 75-мм пушка, над ней в башне 37-мм, и над ней башенка с пулеметом. Вся эта конструкция образовывала очень высокий силуэт танка, выше 3 метров, что делало его достаточно уязвимым для вражеских танков. Но были и плюсы в такой компоновке танка – просторное боевое отделение. До сих пор боевое отделение танка М3 считается самым удобным для танкистов. Для предотвращения попадания в экипаж мелких осколков брони, внутри корпус танка проклеивался губчатой резиной. Для быстрой посадки в танк, в пулеметной башне, сверху в корпусе и по бортам располагались двери. Минусом в этом решении было то, что прочность корпуса существенно снижалась. У всего экипажа танка было по индивидуальной смотровой щели и амбразуры, для ведения огня из личного оружия.

В качестве двигательной установке в танках M3, («Генерал Грант» и «Генерал Ли», и модификациях М3А и М3А2) выступал авиационный двигатель «Райт Континентал» Р975 ЕС2. Двигатель (340 л.с.) позволял разгонять танк до 26 миль/час. Дальность хода танка составляла 192 км. Существенным минусом этого двигателя являлась его высокая пожароопасноть, дизельное топливо в этом случае было лучше, так как имеет более высокую температуру возгорания. К тому же, мотор было сложно ремонтировать, так как цилиндры располагались снизу, но более удачных двигателей в Америке тогда не было. Весной 1941 года одна из фирм-подрядчиков «Болдуин» начала уставить на серийные танки М3 дизельные автомобильные моторы «Дженерал Моторз 6-71 6046» сразу по две штуки, мощностью 375 л.с. Максимальная скорость, дальность хода, мощность и экономичность танка сразу возрастали, хотя масса танка увеличивалась почти на 1,5 тонны (эти танки обозначались М3А3 и М3А5). В свою очередь фирма Крайслер стала ставить на свои серийные танки двигатели «Крайслер А57». Что повлекло за собой увеличение массы танка, увеличение задней части корпуса и увеличение длины траков танка. Хотя дальность хода и максимальная скорость сохранились. Англичане на поставленные им танки М3 ставили свои дизельные движки Guiberson, без изменения конструкции танка. Ходовая часть танка состояла из трех опорных тележек, которые состояли из коромысла, спиральных вертикальных пружин и двух обрезиненных катков, металлически-резиновой гусеницы (158 траков) и поддерживающих роликов.

Для того времени, танк М3 имел очень сильное вооружение в виде 75-мм пушки М2 (длина ствола2, 3 метра, УВН 14 град.). Помимо этой пушки, сверху в башне была установлена 37-мм пушка образца 1938 года. Обе пушки танка имели перископический оптический прицел. На танке предусматривались установка 4 пулеметов Браунинг 7,62-мм калибра (один в башенке, второй в Спарке с 37-мм пушкой, еще два стояли в лобовом листе перед водителем). Каждый из членов экипажа танка М3 имел на вооружении автомат «Томсон». Боезапас танка М3 был следующий: 65 выстрелов (75-мм пушка), 126 выстрелов (37-мм пушка) и 4000 7,62-мм патронов для пулеметов.

Как известно, танк М3 «Генерал Ли/Грант» был создан для того, чтобы эффективно противостоять любому немецкому танку и танкам союзникам (Италия/Япония). По боевым и тактическим свойствам этот танк мог на равных сражаться с любыми вражескими танками того времени. Кроме того, 37-мм пушка могла вести огонь по низколетящим целям, что делало его, как хорошее средство ПВО. В странах Юго-Восточной Азии большие размеры танка М3 оказывали сильное психологическое воздействие на пехоту противника.

Первое боевое применение танки М3 «Генерал Ли/Грант» должны были получить на побережье Ла-Манша, где англичане ожидали высадку немцев. Танки М3 были в качестве стратегического резерва и их присутствие на острове было строго засекреченным. Но как мы знаем, немецкого морского десанта так и не последовало. Настоящее боевое крещение эти танки в количестве 167 единиц, получили в Северной Африке в 8 британской армии в боях с немецкими соединениями Эрвина Роммеля. В этих боях танки М3 «Генерал Ли/Грант» превосходно показали себя, так как 50-мм и 37-мм снаряды не могли пробить их броню. А танки М3 могли уничтожать все немецкие танки с дальних дистанций. Для борьбы с новыми американскими танками Роммель использовал САУ Мардер-3 и 88-мм зенитные орудия. Благодаря тактике и численному превосходству немецко-итальянские войска все же разгромили 8 Британскую армию. В начале лета американцы принимают решение о переправке в Египет 100 САУ «Прист», 300 танков М4 Генерал Шерман, артиллерии, авиации и живой силы. Кстати говоря, британцы называли танки М3 «Генерал Грант» — «последней египетской надеждой».

Следующим боевым применением танков М3 стала высадка союзников в Нормандии и на юге Франции. Эти танки были в польских и французских дивизиях (которые воевали в составе американской армии), тогда как американцы были вооружены более современными танками. Для обороны Индии было сведено несколько бронетанковых частей, в состав которых входили танки М3 «Генерал Ли/Грант». В 1943 году эти танки участвовали при боях в джунглях Бирмы, где показал себя с хорошей стороны, так как японские танки были слишком слабо вооружены, да и японская артиллерия не могла остановить их. Для борьбы против этих танков японцы переделывали истребители Ки-44 в штурмовики, вооруженные двумя 40—мм пушками (62-й авиаполк ВВС Японии). В Россию по программе Ленд-лиза танки М3 «Генерал Ли/Грант» тоже поставлялись, но русские танкисты были недовольны ими. Тем более, немцы начали выпускать танки Т-III и САУ Стуг-II с более мощными пушками, которые с легкостью расправлялись с М3. Именно по причине плохих ходовых качеств, слабого двигателя, малой маневренности, высокого силуэта, который не скрывал танк и высокой чувствительности двигателя к плохой смазке и топливу, русские танкисты никогда хорошо не отзывались о нем. У наших танкистов танк М3 «Генерал Ли/Грант» получил прозвище «братская могила для шестерых». Всего в Россию американцами было поставлено 300 единиц танков М3 с бензиновыми и дизельными двигателями. Танки М3 воевали в СССР на Северном Кавказе, рядом со Сталинградом и в районе Харькова. В военно-морских баталиях как ни странно, танки М3 «Генерал Ли/Грант» участвовали, при отражении атак с воздуха на конвои PQ, ведя огонь из своих 37-мм пушек.

На базе танка М3 создавали большое количество модификаций и инженерных машин.

ww2history.ru

США вступили в Первую мировую войну лишь в самом ее конце, что дало им множество различных выгод. Но американские военные считали, что война продолжится до 1919 года, а отсюда следовал логичный вывод, что для победы им будут нужны танки: как тяжелые танки прорыва, так и совсем легкие – «кавалерийские». Первому требованию соответствовали британские машины Мк, а вот вторым – легкие французские танки FT-17. На их-то основе американские инженеры (вместе с английскими) и разработали, а затем и выпустили танк Mk VIII – по сути дела, венец тяжелого танкостроения периода Первой мировой войны, а затем и совсем легкий и миниатюрный двухместный танк «Ford М 1918», известный в России как «Форд-З-х тонный». И тот, и другой конструкторы создавали, учитывая, как собственный боевой опыт, так и опыт англичан и французов. Зная возможности своей промышленности, американцы не церемонились: заказали сразу 1500 танков Mk VIII, названных «Liberti» (Свобода) или «Internatiоnаl» (Международный), поскольку танк этот создавался сразу на двух континентах, и целую армаду из 15 000 танков «Ford М 1918». Но ко времени подписания перемирия успели сделать лишь один танк Mk VIII и всего 15 машин «Ford М 1918». После этого их производство прекратилось, и почему — понятно.

Танк М3 работы ныне покойного Вячеслава Веревочкина. Жил такой у нас в России человек, дома, своими руками создавал танки «на ходу» и с качеством, которое вы видите на этом фото. Но… люди на планете Земля, к сожалению, умирают. Хотя с другой стороны остается то, что создано их руками.

Генерал Роккенбак предпринял попытку реорганизовать танковые части армии США таким образом, чтобы они стали самостоятельным родом войск. Его предложения были поддержаны такими боевыми командирами, как Джордж Паттон, Серено Бретт и Дуайт Эйзенхауэр. Но… майоры они и есть майоры. Слушать их тогда никто не стал. Более того, в 1920 году Конгрессом США был принят важный документ – Акт о национальной обороне, по которому создавать танковые части в качестве отдельного рода войск было запрещено. Ну, а те танковые части, что уже имелись, передавались в пехоту.
Тем не менее, новые машины разрабатывались, строились и испытывались. Например, в 1930 году появился опытный танк Т2. При весе в 15 т., что соответствовало выданному военными заданию, на него поставили мощный авиационный мотор «Liberti» в 312 л.с. Вооружался этот танк следующим образом: 47-мм пушка и крупнокалиберный пулемет в корпусе, а в башне была установлена 37-мм пушка и еще один спаренный с ней пулемет винтовочного калибра. Особенностью танка был мотор спереди и «дверь» в корпусе сзади, как и у англичан на танке «Vickers Medium Mk I», так что забираться в этот танк было очень удобно.

Танк Т2.

Действительно, внешне он был очень похож именно на английский средний 12-тонный танк «Vickers Medium Mk I», да собственно его и выбрали на роль перспективного прототипа будущего среднего танка США. Построенные танки отправились в смешанную механизированную часть в форт Эустис в Вирджинии. Это экспериментальное подразделение состояло из военных автомобилей, конницы и артиллерии на механической тяге. Затем была создана еще одна танковая часть в форте Нокс в штате Кентукки. Но реальных результатов все эти эксперименты не дали.

Весь ранний американский танковый парк.

Тогда в США работал талантливый конструктор броневых машин Джон Уолтер Кристи, «эксцентрик» — как его прозвали американские военные, человек при всех своих талантах, а может быть, как раз и благодаря им, весьма неуживчивый и крайне увлекающийся. Он предложил Департаменту вооружений ряд образцов своих колесно-гусеничных танков и самоходных пушек. Армейские офицеры, отличающиеся своей традиционной недоверчивостью, приобрели у него только пять танков для участия в войсковых испытаниях, но после них его машины отвергли. Хотя конструкции Кристи в других странах нашли свою вторую жизнь! Его идеями воспользовались в Англии, СССР и Польше. Как известно, именно в СССР произвели около 10 тысяч колесно-гусеничных танков разных модификаций, начиная с БТ-2 и заканчивая дизельным БТ-7М, в основу которых была положена конструкция танков Кристи. Ведь даже на легендарных Т-34 стояла его подвеска. И она же использовалась на всех британских крейсерских танках, включая «Ковенантер», «Крусейдер», «Сентор», «Кромвель» и «Комету».

«Ford М. 1918». Вид спереди.

Вот так, в долгих поисках, 30-е годы и прошли. Было построено целое семейство средних танков ТЗ, Т4, Т5 и также их модификации, но в серию ни одна из этих машин так и не пошла.

Проекции «Ford М. 1918».

Вот эта фотография дает наглядный пример того, как тесно было в этом танке.

Но вот наступило 1 сентября 1939 года и танковые клинья Вермахта за какие-то 18 суток насквозь прошли Польшу и встретились с такими же танковыми клиньями РККА, вошедшей в Западную Украину и Белоруссию, с другой стороны. Да и дальнейшая война в Европе, которая закончилась стремительным разгромом французской армии и катастрофой под Дюнкерком, наглядно показала США, что война стоит на пороге, и что отсидеться за океаном не удастся. Значит, и воевать придется всерьез. А как можно воевать, не имея современных танков?

«Ford М. 1918» в музее генерала Паттона.

Ведущее колесо.

И тут разом все американские военные и сенаторы прозрели и увидели, что их страна очень сильно отстает в развитии своих танковых войск. Собственно, их просто нет. Вот даже как! И потому реакция на это последовала весьма быстро. Уже в июле 1940 года генерал Джордж Маршалл и генерал Стафф отдали приказ генералу Эдну Р. Чаффи все бронетанковые подразделения вывести из состава пехотных и кавалерийских соединений и в кратчайший срок сформировать сразу две танковые дивизии совместно с батальонами поддержки. 30 июня 1940 года принимается Национальная программа по развитию армии, а уже 10 июля генералом Чаффи было начато формирование новых бронетанковых частей. Все выпущенные танки поступали ему и никому больше. Для вооружения новых дивизий планировалось выпустить сразу 1000 танков, при этом выпуск должен был составлять по 10 машин за сутки.

Танк Кристи модели 1921 года на испытаниях.

Был срочно принят средний танк М2А1 образца 1939 года, представлявший собой усовершенствованный вариант танка М2. Машина была спроектирована Рок-Айлендским арсеналом и представляла собой дальнейшее развитие все того же опытного танка Т5. При весе в 17,2 т М2 имел броневую защиту толщиной в один дюйм (25,4 мм), вооружался 37-мм орудием М6 и семь (и еще один запасной) 7,62-мм пулеметами «Browning» М1919 А4, расположенными по всему периметру корпуса, а также в башне. Двигатель «Wright Continental R-975» имел девять цилиндров и мощность в 350 л.с., что давало танку скорость в 26 миль/час (или 42 км/час). М2А1 получил броню толщиной 32 мм – по сути, как у германских танков, башню большего размера и двигатель в 400 л.с. Вес увеличился, но скорость осталась прежней. Тем не менее, все эти ухищрения ни к каким особо положительным результатам не привели: танки оставались старомодными, имели высокие прямые борта и были не слишком-то хорошо вооружены для машин своего класса, поскольку для армии уже производились легкие танки М2 с точно такой же 37-мм пушкой и достаточно мощным пулеметным вооружением.

Средний танк М2. Интересно, что танк имел экипаж из 7 человек: водителя, командира-наводчика, заряжающего и 4 пулеметчиков. Более того, на танке крепилось две треноги для пулеметов — снять, установить и вести огонь с земли и имелось два люка на крыше спонсона и два шкворня для пулеметов и зенитной стрельбы! Танк имел семь пулеметов! Рекордное количество для однобашенного танка. Прямо по курсу огонь могли вести одновременно пять!

В июне 1940 года генерал-лейтенант Вильям Надсен, создавший компанию «General Motors Corporation” и К.Т. Келлер – президент корпорации «Chrysler», по совместительству руководивший национальной программой по обороне, договорились, что М2А1 на своих предприятиях они выпускать не будут, так как это требует полной перестройки всего производства. Они решили, что куда больше заработают на производстве автомобилей для армии. Заказ же на танки они решили передать двум концернам: «American Locomotive company» и «Baldvin». Но тут совершенно неожиданно Конгресс выделил под их производство 21 млн. долларов, включая финансирование и строительство нового танкового завода. Тогда К.Т. Келлер поспешил заверить генерала Вессона, начальника артиллерии армии США, что его корпорация готова выпускать любые танки. Договорились, что за 18 месяцев будет произведен 1741 танк. Таким образом, «Chrysler» получил всего 4,5 месяца на то, чтобы перестроить свое производство и на представление проекта строительства независимого от прочих поставщиков арсенала.

Дальше дело обстояло так: в Рок-Айленде построили две опытных машины М2А1 (отличавшихся от базовой модели наклонной броней башни), и генерал Вессон позволил инженерам фирмы «Chrysler” изучать их, что и было сделано. И не просто сделано: инженеры сделали все, что требовалось, чтобы эти танки их фирма могла выпускать! Уже 17 июля 1940 года М2А1 производства концерна «Chrysler” оценили в 33,5 тыс. долларов. Эту цену артиллерийский комитет принял в качестве «плавающей». Затем за месяц контракт был тщательно проработан и уже 15 августа подписан. 1000 танков М2А1 фирма должна была передать армии США к началу августа 1940 года, а их производство должно было начаться не позднее сентября следующего 1941 года. Этот срок обозначил сам концерн «Chrysler», посчитав один месяц вполне достаточным сроком, чтобы подготовиться к выпуску новой продукции.

Сначала «Chrysler» сделал два деревянных макета М2А1 по чертежам, которые были получены из Рок-Айленда. Но уже 28 августа 1940 года старый заказ на 1000 танков М2А1 армия аннулировала, несмотря на то, что 18 штук все-таки сделать успели. Часть этих танков отправили… в Западную Сахару. Найти информацию об их участии в боевых действиях не удалось. Известно, что в 1941 году один из танков получил вместо орудия огнемет, а бак с горючей смесью установили на него в корме. Машине присвоили индекс М2Е2, но она опытным образцом так и осталась.

Абердинский полигон. Танк М2 средний.

В это время закончилась дискуссия о возможности вооружения танка М2А1 75-мм пушкой (что, кстати, было предусмотрено еще в проекте танка Т5Е2), и по ее результатам как раз и был создан совершенно новый и «внеплановый» танк. Проектный отдел Абердинского полигона подготовил всю необходимую проектную документацию всего лишь за три месяца. Танку дали обозначение М3 и имя собственное – «General Lee», в честь генерала Роберта Эдуарда Ли (1807-1870 гг.), который во время Гражданской войны Севера и Юга 1861-1865 гг. в США был главнокомандующим армии южан.

Абердинский полигон. Танк М3 «General Lee».

Создатели танка М3 поставили 75-мм орудие в бортовой спонсон в правой части корпуса, как на французском танке «Шнейдер» Первой мировой войны. Это было самое простое решение, поскольку установка была наподобие корабельных орудий, станки к которым были хорошо отработаны. Кроме того, 76-мм орудие, установленное в танке, отличалось большой мощностью, и конструкторы не были уверены, будет ли оно хорошо работать в башне. В этом проявилась определенная доля неуверенности американских конструкторов и в своих силах, но вдобавок еще и нежелание отказаться от привычных взглядов на танки, как на подвижные доты, которые должны были вести огонь, стоя неподвижно. Наверху установили литую вращающуюся башню, сдвинув ее влево, а в ней установили 37-мм орудие, спарив его с пулеметом. Маленькая башенка сверху также получила пулемет, который командир танка мог использовать как для самообороны от пехоты, так и для стрельбы по самолетам.

(Продолжение следует…)

topwar.ru

М 3 ли

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.