Черчилль крокодил

Hobart’s Funnies

Few Allied weapons struck fear into the hearts of the German infantrymen more than the fearsome Churchill Crocodile. Built on the chassis of the ever-reliable Churchill Infantry Tank, the Crocodile flamethrower was one of the most deadly weapons in the British Army’s arsenal as they fought through Europe during the latter stages of the Second World War.

The Crocodile is one of the most famous of ‘Hobart’s Funnies’, and served with the famous 79th Armoured Division.

A Crocodile demonstrates it's fiery breath
A Crocodile demonstrates it’s fiery breath

British Flamethrowing Tanks

During the early stages of World War 2, the British saw the flamethrower tank as a crucial weapon to defeat the predicted fortifications of a Europe that would once more be locked in a stalemated war. Prior to the work on the adoption of the Churchill, various other vehicles had been tested with flame equipment. These included the Universal Carrier, Valentine and even unarmored lorries.

The first attempt at turning a Churchill into a flamethrower tank came in 1942 in the shape of the Churchill Oke, named after Major J.

Oke who designed the conversion. Prior to the upcoming raid on Dieppe, Major J.M. Oke devised a flame-throwing modification, applied to three prototype vehicles, named “Boar”, “Beetle” and “Bull”. A pipe apparatus, with the fuel tank fitted at the rear, was linked to the front left hull Ronson flame projector, leaving the right-hand side hull machine-gun unobstructed. The Oke was only produced in limited numbers before being superseded by the Crocodile, though the three test vehicles were part of the first wave at Dieppe.

Tintagel of the 48th Royal Tank Regiment fitted out as an Oke. This tank was renamed Boar before it went ashore at Dieppe with the Canadian 14th Army Tank Regiment. Photo: Osprey Publishing
“Tintagel” of the 48th Royal Tank Regiment fitted out as an “Oke”. This tank was renamed Boar before it went ashore at Dieppe with the Canadian 14th Army Tank Regiment. Photo: Osprey Publishing

Preacher of Fire and Brimstone

The Churchill Crocodile was one of the famous “Hobart’s Funnies”, named, of course, after Major General Percy C. S. Hobart. Along with the Petard Mortar armed AVRE, the Crocodile’s development was a highly confidential endeavor. So much so that great lengths would be taken to destroy disabled Crocodiles in the field to prevent capture.

The Crocodile's flamethrower system. Photo: Haynes Publishing/Nigel Montgomery
The Crocodile’s flamethrower system – Photo: Haynes Publishing/Nigel Montgomery

The Churchill chassis used was that of the Mk.VII A22F, though some early versions were based on the Mk.IV. The A22Fs were specially built to be easily convertible into Crocodiles. The tanks kept their standard weaponry. This included the Ordnance Quick-Firing 75 mm (2.95 in) gun and coaxial 7.92 mm (0.31 in) BESA machine gun. Crocodiles based on the Mk.IV still carried the Ordnance Quick-Firing 6-Pounder (57 mm/2.24 in). Armor of up to 152mm (5.98 in) thick also remained. The major difference from the original vehicles, of course, was the flamethrower equipment.

Черчилль крокодил
‘The Link’ at the back of the Cobbaton Combat Collection’s Churchill Crocodile. Note the various articulated joints that allowed the trailer its wide range of movement, and the pipe that runs under the tank that carried the flame fuel to the projector at the front of the tank. Photo: Authors Photo.

The flamethrowing nozzle was mounted in place of the Churchill’s regular hull machine gun. A pipe ran from this through an opening in the hull floor to a coupling on the rear of the vehicle officially known as “The Link”.

tached to this was a wheeled trailer weighing 6.5 tons with armor up to 12 mm (0.47 in) thick. “The Link” was made up of 3 articulated joints which allowed it to move up, down, left or right and swivel on the horizontal axis to allow it to navigate rough terrain. The trailer carried 400 gallons of flamethrower liquid and 5 compressed bottles of nitrogen (N₂) gas and could be jettisoned from inside the tank.

The first wave of vehicles was nearing completion by October 1943. By the end of the production run, around 800 Crocodiles had been built or converted to the standard.

Loading of the fuel trailer. The fuel is poured in by hand on the left. The nitrogen gas bottles are loaded into the rear on the right. Photo: Osprey Publishing
Loading of the fuel trailer. The fuel is poured in by hand on the left. The nitrogen gas bottles are loaded into the rear on the right -Photo: Osprey Publishing

Flame On

Following the depression of the trigger, the nitrogen gas would propel the flammable liquid through the piping and out of the nozzle at 4 gallons a second. The liquid was ignited by an electrical spark at the tip of the nozzle. The thrower could spray to a maximum distance of 150 yards (140 m), though 80 yards (75 m) was more realistic in combat circumstances. The nitrogen would provide pressure for up to 80 one-second bursts. Longer bursts were optional. As well as being lit at the nozzle, the liquid could be sprayed on “cold” and then ignited by a subsequent lit burst.

The Crocodile's flame projector. Photo: Imperial War Museum. H37937.
The Crocodile’s flame projector. Photo: Imperial War Museum. H37937.

Lieutenant Andrew Wilson, wrote an account of seeing a demonstration of the Crocodile in September 1942:

“A little burst of fire, like a struck match above the nozzle, tested the spark and the tank began to move forward. It went towards the first target, a concrete pill-box. Suddenly there was rushing in the air, a vicious hiss. From the front of the tank, a burning yellow rod shot out. Out and out it went, up and up with a noise like the slapping a thick leather strap. The rod curved and started to drop, throwing off burning particles. It struck the concrete with a violent smack. A dozen yellow fingers leapt out from the point of impact searching for cracks and apertures. All at once the pillbox was engulfed in fire – belching, twisting red-roaring fire. And clouds of queer-smelling grey-black smoke. Then another rushing. This time the rod went clean through an embrasure, smacking, belching, roaring. The flame shot out through the back of the pillbox, fanning like a blow-torch.”


Heavy infantry tank “Churchill Crocodile” Mk VI (A22) Churchill Mark VII on the basis of Churchill Mark IV. It was developed in 1942 by Vauxhall (?). It was produced serially from 1943 to 1945. It was in service with the British Army. Used in the battles of the Second World War.

Tactical and technical characteristics

Weight (semitrailer) -41 (6) tons
The number of crew is 5 people.
Overall dimensions (length x width x height) – 7450 x 3450 x 2750 mm.
gun – 1 pc., caliber – 75 mm., ammunition-65 shots
machine gun – 2 pcs., caliber – 7.92 mm., caliber – 7.7 mm., ammunition – 6525 rounds
smoke grenade launcher – 1 pc.
caliber -50,8 mm.
flamethrower – 1 pc.,
range of flamethrowing – 85-90 meters
Armor Protection: forehead – 160 mm., the turret – 87 mm.
Engine power – 350 horsepower
The maximum speed is 20 km / h
The power reserve on the highway is 180 km.
The depth of water barriers, ford-waded, is 1.2 meters

Semitrailer “Churchill-crocodile”

Design Features

Base – tank “Churchill VII” (with a trailer).
General layout – the shape of the body is rectangular, forward-facing caterpillar lines worsen the lateral view to the driver-mechanic; the crawler loop covers the body.

Armament – flamethrower placed in front of the hull; The ignition mixture is supplied from the semitrailer under pressure through a movable articulation; ignition of the ignition mixture from the glow plugs; turret turning mechanism electromechanical.

Protection – a body of elongated shape, fastening armored sheets with bolts and guzons; the turret is welded; the thickness of the armor of the semitrailer is up to 15 mm.

Chassis – engine 12-cylinder, carburetor, liquid cooling; transmission mechanical; gear and rotation mechanism – differential, two-flow.


Боевые модификации пехотного танка «Черчилль»

Танк «Черчилль» I. Первая серийная модель, 1941 год. Литая башня с 2-фунтовой пушкой и 7,92-мм СП «Беза». В лобовом листе корпуса установлена 76-мм гаубица. 150 выстрелов к 6-фунтовой пушке и 58 к 76-мм гаубице. Несколько «Черчиллей» I использовались во время рейда на Дьепп 19 августа 1942 г.

Танк «Черчилль» II. Тот же «Черчилль» I, но с заменой 76-мм гаубицы лобовым пулеметом «Беза».

танк «Черчилль»

Танк «Черчилль» ПС8. Тот же «Черчилль» I, но с изменением расположения вооружения — 3-дюймовая гаубица в башне и 2-фунтовая пушка в лобовом листе корпуса. Построен в небольшом количестве. С мая 1942 года началась модернизация большинства выпущенных машин, включавшая установку кожухов гусеничных косынок, усиливавших передние выступы гусеничного обвода. В дополнение ставили кожухи бортовых воздухозаборников с открытыми вверх жалюзи для предотвращения заливания двигателя водой. Для преодоления глубоких бродов на воздухозаборники могли ставиться защитные короба.

Танк «Черчилль» III, модификация, появившаяся в марте 1943 года.

танк «Черчилль»

Корпус танка «Черчилль» был комбинированным — на внутренние листы полудюймовой мягкой стали болтами или заклепками крепились бронеплиты. Первоначально ставилась литая башня. Более поздние модификации имели увеличенную литую, сварную или комбинированную башни. МТО и ведущие колеса располагались в корме, гусеницы охватывали корпус и вместе с индивидуальной пружинной подвеской опорных катков оставляли между верхней и нижней ветвью пространство для бортовых ниш, в которых укладывались боекомплект и ЗИП, что давало «Черчиллю» необычно большой внутренний объем. В бортах имелись эвакуационные люки экипажа. Трансмиссия включала новую четырехскоростную КП «Меррит-Браун», сблокированную с дифференциалами управления, «Черчилль» стал первым британским танком, оснащенным такой коробкой.

танк «Черчилль»

Вооружение модификации I включало 2-фунтовую (40-мм) пушку в башне и 76-мм гаубицу в лобовом листе корпуса. Однако уточнение тактических требований вызывало и изменение вооружения танка в ходе его производства. Как и в случае с британскими крейсерскими ганками, установка 6-фунтовой (57-мм) пушки в 1942 г. потребовала увеличить башню (модификация III). Опыт боев в пустыне в 1941-42 гг. уверил военных в том, что скорость и надежность намного важнее тяжелого бронирования, поэтому производство «Черчиллей» прекратили в 1943 г., когда появились крейсерские танки А27. Однако первое боевое применение «Черчилль» в 1-й Армии в ходе Тунисской кампании и успех их действий на холмистой местности отменили этот приговор танку. В 1943 г. «Черчилля» модернизировали и оснастили (модификация VIII) новой британской 75-мм пушкой.

Поскольку при разработке учитывались ограничения габаритов английских железных дорог, танк «Черчилль» 1942 г., первым среди британских получил 6-фунтовую (57-мм) пушку, установленную в новой сварной башне, заметно отличавшейся внешне. Первые машины III модификации, построенные до мая 1942 г., имели прежние кожухи воздухозаборников и открытый гусеничный обвод. Многие машины модификаций I и II довели до стандарта III установкой новой башни и пушки.


Танк «Черчилль» IV. «Черчилль» III с 6-фунтовой пушкой, но с литой башней с улучшенной бронезащитой. Построен в середине 1942 г. За исключением башни, модификации III и IV идентичны. Боекомплект включал 84 выстрела к пушке. Большинство машин вооружалось 6-фунтовой пушкой Мк 3, но часть машин первых выпусков имела пушку Мк 5, с большей длинной ствола и часто оснащавшуюся уравновешивающим дульным грузиком. Появление в пустыне американских средних танков М3 и М4 показало необходимость вооружения британских танков 75-мм пушкой, способной вести огонь и осколочными, и бронебойными снарядами. Эти работы начались по собственной инициативе в бригадах 1-й Армии, имевшей танки «Черчилль», в Тунисе в январе 1943 г.

В результате 120 «Черчиллей» модификации IV оснастили 75-мм пушками от танков М3, использовав установки и маски от подбитых танков «Шерман». Это были первые танки «Черчилль» (и вообще британские танки) с пушкой такого калибра. Опыт боев в пустыне привел к предложению вооружить британские танки 75-мм пушкой, аналогичной орудиям американских средних танков М3 и М4, успешно действовавших в составе 8-й Армии. Британский вариант 75-мм пушки, допускавший использование американских боеприпасов, разработали на фирме «Виккерс». 75-мм пушка появилась только зимой 1943/44 гг, а тем временем специально под нее была разработана модификация «Черчилль» VII.

танк Черчиль

В то же время с ноября 1943 года выпущенные машины модификации IV доводились до стандарта VII с установкой командирской башенки, нового перископического прицела и 75-мм пушки. Переоборудованные машины, получившие обозначение VI, применялись в Северо-Западной Европе в 1944-45 годах.

«Черчилль» VII. Это значительно измененная модификация «Черчилля» с увеличенной толщиной брони, несущим бронекорпусом, новой сварно-литой башней с командирской башенкой, круглыми эвакуационными люками, усиленной подвеской, усовершенствованной КП, 75-мм пушкой и рядом других изменений. Танк обозначением А22Р использовался в ходе кампании в Европе в 1944-45 годов и после войны. Боекомплект — 84 выстрела. В 1945 году обозначение танка сменили на А42.

«Черчилль» VIII. «Черчилль» VII, но с 95-мм гаубицей.

«Черчилль» IX. Варианты «Черчилля» III или IV, доведенные до улучшенного стандарта установкой тяжелой сварно-литыми башней, как на модификации VII, но с 6-фунтовой пушкой и дополнительными накладными бронелистами на бортах и лобовой части корпуса.

«Черчилль» IX. Переделанные указанным выше способом модификации III или IV, но со старой башней.

«Черчилль» X. Модификация VI, переделанная подобно IX, но с 75-мм пушкой.

«Черчилль» XI. Модификация V с тяжелой башней (как на модификации VIII) и накладной броней.

танк «Черчиль»

«Черчилль Оук». Огнеметный танк, разработанный Управлением «нефтяной войны» в 1942 г., чтобы испытать огнеметный танк в боевых условиях в ходе высадки у Дьеппа. Выполнен на основе «Черчилль» II установкой огнемета системы «Ронсон». Бак с огнесмесью устанавливался в корме, трубопровод проложили вдоль левого борта к брандспойту, установленному между передними выступами гусеничного обвода. В ходе рейда на Дьепп использовались три машины, но все их подбили до начала боев. Дальность действия огнемета «Оук» — 40-50 ярдов.

«Черчилль Крокодайл». После испытаний прицепной цистерны для огнемета на танке «Валентайн» в 1942 г. Генштаб принял в качестве стандартной систему пневматического огнемета, использующего давление азота. Разработка закончилась в 1943 г., первый заказ составил 250 систем с бронированными прицепами-цистернами, а в качестве танка-носителя выбрали «Черчилль» IV. В октябре 1943 г. его заменили модификацией VII. Огнесмесь подавалась из прицепа через гибкий рукав, а брандспойт устанавливался вместо лобового пулемета. Последние партии танков модификации VII при необходимости могли быстро переделать в «Крокодайл».

В сентябре 1941 г. Генштаб просил Танковый комитет проработать возможность установки на крейсерских и пехотных танках орудия больших калибров с высокой начальной скоростью снаряда. Для удовлетворения этих требований вскоре разработали крейсерский танк «Челленджер» с 17-фунтовой пушкой. В отношении пехотных танков выработали требования к установке 76-мм зенитной пушки с ограниченным УГН на шасси «Черчилля». Эти орудия можно было устанавливать на танки в связи с заменой их в зенитной артиллерии на 90-мм пушки.

Infantry Tank Churchill

Всего к маю 1945 г. выпустили 800 комплектов системы «Крокодайл», 250 предназначались для Дальнего Востока.Рейд на Дьепп показал необходимость специальных бронированных машин, способных помочь штурмующим частям. Настоятельно требовалась тяжелобронированная машина для перевозки и установки штурмовых инженерных подрывных зарядов к береговым укреплениям. Лейтенант Донован из Канадского Королевского инженерного корпуса предложил использовать для этого существующие танки. На эту роль планировали «Рэм» и «Шерман», но выбор пал на «Черчилль». Надкалиберный 290-мм миномет, названный «Петард», для выстреливания на дальность 80 ярдов 40-фунтовыми фугасными снарядами, испытали на танке «Ковенэнтер» и модифицировали для установки в маске 6-фунтовой пушки на танке «Черчилль» III или IV. К 6 июня 1944 г. переделали в АУКЕ 180 «Черчиллей», которыми к этому времени оснастили 1-ю штурмовую бригаду 79-й БТД. Впоследствии переделан и еще 574 машины. «Черчилль» АУКЕ сыграл важную роль в кампании в Европе. Несколько АУКЕ лишились вооружения и обычного для них оборудования — такие машины использовались для обучения. Также для АУКЕ выпускались волокуши для перевозки имущества, специальные фашины, подрывные заряды. После войны АУКЕ продолжали развиваться на шасси «Черчилль».

Тактико-технические характеристики «ЧЕРЧИЛЛЬ», модификация VIII

Боевая масса
высота 2150 мм
Вооружение 1 х 75-мм пушка Мk V
2 х 7,92-мм пулемета
. 1×7,69-мм зенитный пулемет
лоб корпуса
лоб башни
Тип двигателя
Максимальная мощность 350 л.с.
Максимальная скорость 28 км/час
Запас хода

Infantry Tank Churchill

  • Infantry Tank Mk IV, Churchill I — базовая модификация, с 40-мм пушкой QF 2 pounder Mk IX в башне, 76-мм гаубицей в лобовом листе корпуса и 7,92-мм пулеметом Besa.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill II — 2 фунтовая (40 мм) пушка и два 7,92-мм пулемета Besa.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill IIcs — версия «непосредственной поддержки» (англ. Close Support) с 76-мм гаубицей в башне и 40-мм пушкой в лобовом листе корпуса.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill III — модификация с новой сварной башней увеличенного размера с 6 фунтовой (57-мм) пушкой QF 6 pounder Mk III и с 7,92-мм пулеметом на месте гаубицы.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill IV — модификация с литой башней аналогичной Churchill III конструкции, с 57-мм пушкой QF 6 pounder Mk III или Mk V.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill IV NA 75 — переоборудованные в Северной Африке «Черчилли» с установкой американской 75-мм пушки M3 вместе с установкой с танка «Шерман», вместо штатной 57-мм.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill V — вариант Churchill IV с 95-мм гаубицей вместо пушки.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill VI — модификация с 75-мм пушкой OQF 75 mm и дополнительной навесной защитой бортов и нижней лобовой части корпуса.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill VII (A22F) — модификация с усиленным до 152 мм лобовым и до 95 мм бортовым бронированием, усиленной ходовой частью и новой командирской башенкой.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill VIII — вариант Churchill VII с 95-мм гаубицей вместо пушки.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill IX — Churchill III и Churchill IV, модернизированные по уровню броневой защиты путем навески дополнительных бронеплит на корпус и установки новой башни до уровня Churchill VII, но с сохранением 57-мм пушки.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill IX LT — Churchill III и Churchill IV, модернизированные аналогично Churchill IX, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «легкая башня»).
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill X — Churchill VI, модернизированные по уровню броневой защиты до уровня Churchill VII путем навески дополнительных бронеплит и установки башни от Churchill VII.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill X LT — Churchill VI, модернизированные аналогично Churchill X, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «легкая башня»).
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill XI — Churchill V, модернизированные по уровню броневой защиты до уровня Churchill VIII путем навески дополнительных бронеплит и установки башни от Churchill VIII.
  • Infantry Tank Mk IV, Churchill XI LT — Churchill V, модернизированные аналогично Churchill XI, но с сохранением старой башни (англ. Light Turret — «легкая башня»).


  • Г.Л. Холявский «Полная энциклопедия танков мира 1915 — 2000 гг»;
  • Барятинский М. Пехотный танк «Черчилль». (Бронеколлекция, 2003 — 6 (51));
  • B. Perrett. Churchill Infantry Tank 1941-51;
  • Chant, Christopher (1997). An Illustrated Data Guide to Battle Tanks of World War II;
  • Churchill Infantry Tank 1941-1951 [Osprey New Vanguard 4];
  • Churchill.British Infantry Tank Mk. IV [AFV Weapons Profile 01].


В операции приняли участие 58 «Черчиллей» модификаций I, II и III 14-го канадского армейского Калгарийского танкового полка (Calgary Regiment). Полк высаживался на каменистый пляж, находившийся непосредственно в черте города, вслед за полком Королевской легкой пехоты Гамильтона (Royal Hamilton Light Infantry) и Эссекским шотландским (Essex Scottiish) полком. В задачу танкистов входила поддержка огнем и маневром этих двух частей при захвате города.

Перед операцией танки прошли специальную подготовку — их корпуса загерметизировали, а выхлопные трубы нарастили вертикальными патрубками. После этого боевые машины могли преодолевать вброд полосу прибоя и их можно было высаживать с десантных кораблей типа LCT, не подходя вплотную к берегу.

С первых же минут высадки все пошло не совсем так, как предполагалось. Дело в том, что пляж, зажатый между восточными и западными молами, отделяла от городской набережной с бульваром дамба, преодолеть которую самостоятельно танки «Черчилль» не могли. Выходы с пляжа перегораживали баррикады, а сама территория пляжа находилась под перекрестным огнем артиллерии и пулеметов. Планировалось, что дамбу и баррикады взорвут саперы, но и они, и пехотинцы фазу после высадки понесли такие потери, что выполнить свою задачу в полном объеме не смогли. Танки должны были высаживаться четырьмя волнами: в первой — 9 танков, во второй —12, в третьей —16, в четвертой — оставшиеся силы полка. На практике же все три волны высаживались почти одновременно. При этом берега достигли далеко не все машины — один из десантных кораблей третьей волны затонул вместе с шестью «Черчиллями», находившимися на его борту. Один танк получил прямое попадание гаубичного снаряда, не успев покинуть судна, два других утонули при попытке войти в воду на слишком большом расстоянии от берега; несколько порвали гусеницы о гальку пляжа, у некоторых камешками заклинило ходовую часть. Остановившиеся машины тут же подбивались немцами. Танки вели ответный огонь, но у 2- и 6-фунтовых пушек в боекомплектах не было фугасных снарядов, а 76-мм гаубицы имели слишком маленький угол возвышения, и им мешала дамба.

В довершение ко всему, погиб командир полка подполковник Эндрюс. Он находился в одном из затонувших танков, но сумел покинуть машину, а выбравшись на берег, был сражен немецкой пулей. Тем не менее, оставшиеся без командира экипажи боевых машин продолжали, как могли, выполнять задачу. Саперы нашли участки, где высота дамбы не превышала 60 см, уложили фашины, и 13 — 15 танков сумели подняться на набережную и бульвар. Тут выяснилось, что все улицы, ведущие вглубь города, загорожены бетонными противотанковыми надолбами. Все попытки канадских саперов подорвать их не увенчались успехом из-за сильного огня немцев. Разрушить надолбы попытались танки, стреляя по ним 6-фунтовыми бронебойными снарядами, однако в это время по «Черчиллям» открыли стрельбу немецкие 37-мм противотанковые пушки. Они не могли пробить броню английских танков, но сумели перебить гусеницы на нескольких машинах и вынудили остальных отойти. В результате все высадившиеся «Черчилли» Кал-гарийского полка в ходе рейда на Дьепп действовали на сравнительно небольшом участке пляжа, набережной и бульвара. Четвертую волну танков высаживать не стали — к 9 часам утра стало ясно, что операция провалилась и нужно постараться эвакуировать высаженные войска. Шесть «Черчиллей», вернувшись на пляж, до последнего вели бой, прикрывая отход канадской пехоты. Все танки были подбиты, и экипажи оставили их. При этом только одному танкисту посчастливилось вернуться в Англию. В плен попали 157 человек.

Черчилль крокодил
Британские танки «Черчиль наступают под Эль-Аламейном». 

Северная Африка

Шесть танков «Черчилль III» в составе 1-й танковой дивизии были опробованы в ходе второго сражения у Эль-Ала-мейна в октябре — ноябре 1942 года. Они были сведены в группу под неофициальным названием Kingforce (дословно — «королевские силы»). На самом же деле, это громкое название — не более, чем ифа слов, — было связано не столько с королем, сколько с командиром группы майором Моррисом Кингом. За время боев его танки в общей сложности получили 106 попаданий фугасными и бронебойными снарядами. Один танк сгорел, один вышел из строя из-за повреждения гусеницы, на одном сорвало башню. В сгоревший «Черчилль» попали три немецких снаряда — 75-мм и два 50-мм. Один из них угодил в бензобак, что послужило причиной пожара. Этот же танк получил три прямых попадания 6-фунтовых английских снарядов в кормовую часть башни и одно в трансмиссионное отделение. Видимо, расчет противотанковой пушки не сумел в ходе боя опознать свой танк.

В отчете, составленном по результатам этих войсковых испытаний, говорилось: «В ходе атаки танки «Черчилль» смогли продвинуться значительно дальше, чем танки «Шерман». Им удалось выдержать очень сильный огонь противотанковых средств». В документе подчеркивалось, что случаев перегрева двигателей не наблюдалось, но на некоторых танках случались проблемы с запуском двигателя при высокой температуре окружающего воздуха. Правда, связано это было, скорее, с низкой квалификацией механиков-водителей (экипажи прибыли из учебных подразделений и «Черчиллей» до этого момента в глаза не видели), чем с климатическими условиями.

Первым же в Северной Африке войсковым соединением, вооруженным танками «Черчилль», стала 25-я армейская танковая бригада (25th Army Tank Brigade) в составе 142-го полка Королевского танкового корпуса (142nd RAC), 51-го Королевского танкового (51st RTR) и Северо-Ирландского конного (North Irish Horse) полков. Перед ней поставили задачу — контратаковать войска Роммеля, наступавшие в проходе Кассерин в Тунисе. Танкистам пришлось совершить 100-мильный марш, часть танков дошла за сутки своим ходом, часть перевезли на транспортерах. 21 февраля 1943 года два танковых взвода и взвод гвардейской пехоты атаковали передовые позиции немцев, уничтожив несколько пулеметных гнезд и противотанковых орудий.

Утром 28 февраля англичане решили провести разведку боем силами семи танков эскадрона «А» 51-го Королевского танкового полка в направлении фермы по прозвищу «Паровой каток» (в ее хозяйстве действительно имелась такая машина). Около 16 часов по «Черчиллям» неожиданно открыли огонь противотанковые орудия, замаскированные на окраине фермы. Танки расползлись по естественным укрытиям — кюветам вдоль шоссе и руслам высохших ручьев. Здесь их застал налет пикирующих бомбардировщиков Ju 87, стоивший англичанам пяти боевых машин. Тем не менее, одному танку 1-го взвода под командованием капитана Холланда удалось ворваться на ферму, где он натолкнулся на два 88-мм орудия. Занервничавшие от неожиданности немцы ухитрились промахнуться с 20 м, и «Черчилль» раздавил обе пушки. После этого он вышел в тыл противнику и поджег несколько автомобилей. Под прикрытием танка капитана Холланда на ферму прорвалась машина лейтенанта Ренто-на. Когда два немецких танка Pz III попытались остановить англичан, их подбили. В ходе этого боя «Черчилли» уничтожили 25 автомобилей, восемь противотанковых орудий, две зенитки. Из перехваченных радиосообщений стало из вестно, что немцы потеряли до 200 солдат в результате атаки этого, как они его называли, «спятившего танкового батальона».

Севернее наступала немецкая танковая группа под командованием полковника Р.Ланга, имевшая в своем составе, помимо всего прочего, и 14 «тигров». Бои здесь также носили крайне ожесточенный характер. С 27 февраля в бой вступили и два эскадрона Северо-Ирландского полка. Танки Ланга дважды в течение этого дня атаковали англичан и оба раза неудачно — их останавливал огонь артиллерийских батарей и вкопанных в землю «Черчиллей». К вечеру немецкое наступление захлебнулось. Нелишним будет отметить, что Северо-Ирландский конный полк стал первой танковой частью английской армии, уничтожившей в открытом бою немецкий тяжелый танк «Тигр».

Первое же массированное применение танков «Черчилль» в наступлении состоялось в апреле 1943 года. 25-я и 21-я армейские танковые бригады атаковали немецкие позиции в долине реки Меджерда. В состав 21-й бригады входили 12-й и 48-й Королевские танковые полки и 145-й полк Королевского танкового корпуса. Наступление началось 23 апреля и развивалось, в общем, успешно. В первом эшелоне шли 24-я гвардейская и 2-я пехотные бригады, поддерживаемые 145-м и 142-м танковыми полками. Немцы оборонялись крайне ожесточенно, позиции по нескольку раз переходили из рук в руки. Оборону удалось прорвать только к вечеру 23 апреля после ввода в бой эскадронов 48-го Королевского танкового полка.

В тот же день 36-я пехотная бригада захватила западную вершину горного массива Лонгстоп-Хилл — гору Джебель-эль-Ахмера. Ее склоны оказались слишком крутыми для «Черчиллей», поэтому пехоте пришлось действовать самостоятельно и, как следствие, — нести большие потери. Спустя три дня танки Севе-ро-Ирландского полка принимали участие в штурме вражеского опорного пункта на горе Джебель-Рар. Боевой дух в полку был очень высоким, о чем можно судить по воспоминаниям одного из участников этих боев: «К началу атаки все «Черчилли» получили хотя бы по одному попаданию, однако настроение экипажей было таким, как будто им предстояло принять участие в довоенных учениях». В бою за Джебель-Рар отличился сержант О’Хара, подавивший четыре пулеметных точки. Танк лейтенанта Поупа уничтожил пулеметную точку, миномет и 75-мм пушку. В результате действий только этих двух танков в плен сдалось более 50 немецких солдат.

К 26 апреля англичане достигли долины между горами Джебель-Асуд и Дже-бель-Бу-Оказ. Это место обороняли немецкие танки, в том числе и «тигры» 501-го тяжелого танкового батальона. Прорвать их оборону англичане не смогли. В течение двух дней, 28 и 29 апреля, 12-й Королевский танковый полк, например, потерял здесь 36 «Черчиллей». После небольшого затишья, в ходе которого англичане занимались перегруппировкой сил, бои возобновились 6 мая. Немецкие позиции обходили справа 4-я английская пехотная дивизия и 21-я танковая бригада, слева — 4-я индийская пехотная дивизия и 25-я К вечеру долина была очищена от противника, через нее пошли танки 7-й английской танковой дивизии. А неделю спустя боевые действия в Северной Африке завершились.

Черчилль крокодил
Танк «Черчилль» 31-й бронетанковой бригады поддерживает пехоту королевского шотландского полка. Нормандия, 28 июня 1944 года.


Прошло больше года, прежде чем 21-я и 25-я армейские танковые бригады вновь вступили в бой. Все это время они находились в Алжире, дожидаясь отправки в Италию. Боевое крещение «Черчиллей» на Апеннинском полуострове состоялось только в мае 1944 года, когда 25-я танковая бригада вместе с 1-й канадской пехотной дивизией пошла на штурм так называемой «Линии Гитлера» — оборонительной позиции германских войск у р.Га-рильяно на южных подступах к Риму. Местность благоприятствовала оборонявшимся, ну а рвы, минные поля, долговременные огневые точки, в том числе с использованием башен от «пантер», весьма затрудняли наступление английских танков. После массированной артиллерийской и авиационной подготовки на рассвете 23 мая канадская пехота пошла в атаку. Интенсивный огонь из всех видов оружия сразу прижал канадцев к земле. «Черчилли», находившиеся в боевых порядках пехоты, завязали ожесточенную дуэль с немецкими артиллеристами на коротких дистанциях. Из-за интенсивной стрельбы танковые боекомплекты были израсходованы очень быстро, и всем солдатам и офицерам танковых эскадронов, непосредственно не занятым в бою, пришлось вручную подносить снаряды к своим машинам. Постепенно огонь немцев стал ослабевать, что позволило канадцам выбить-таки их с занимаемых позиций. К ночи ценой огромных потерь в живой силе и танках «Линия Гитлера» была прорвана. 4 июня 1944 года англо-американские войска вступили в Рим.

В следующий раз в Италии «Черчилли» массированно использовались при прорыве «Линии Готов» — без преувеличения, наиболее бессмысленной операции союзных войск в Италии. «Линия Готов» (оборонительная позиция на рубеже Пиза — Римини) имела такие же укрепления, что и «Линия Гитлера», но простиралась на большую глубину. 26 августа начался штурм. По свидетельству командующего 8-й английской армии генерала Лизи, это были бои «самые кровопролитные в истории английской армии». Обе армейские танковые бригады действовали совместно с 1-м канадским и 5-м английским корпусами. Все холмы и возвышенности имели укрепления на обратных скатах. Разбить их прицельным огнем могли только танки, шедшие в боевых порядках пехоты. Вот что говорилось в рапорте командира 128-й пехотной бригады: «Танки «Черчилль» вместе с пехотой день за днем преодолевали оборону противника, продвигаясь по сильнопересеченной местности, в мирное время считавшейся для них недоступной. Командиры эскадронов часто покидали свои боевые машины и, идя впереди, указывали танкам проходы через препятствия». К 29 сентября вся оборонительная зона «Линии Готов», за исключением небольшой части на западе, была преодолена. Зимой того же года 142-й и 145-й танковые полки расформировали, Северо-Ирландский конный полк передали 21-й танковой бригаде, а на базе 51-го Королевского танкового полка 25-й бригады сформировали соединение, вооруженное огнеметными танками «Черчилль-крокодил».

Наступление английских войск возобновилось 10 апреля 1945 года на участке между городами Фаенца и озером Комаккьо. «Крокодилы» 21-й бригады огнем и гусеницами проложили дорогу через немецкие позиции пехоте 8-й индийской и 2-й новозеландской пехотных дивизий. Теперь единственным препятствием, отделявшим 8-ю армию от долины реки По, оставался проход Арджента между озером Комаккьо и рекой Рено. Последняя оборонительная линия немцев в Италии рухнула 18 апреля 1945 года под ударом «Черчиллей» 48-го Королевского танкового полка и пехоты 36-й бригады. Фронт в Италии распался, медлительные «черчил-ли» не успевали преследовать стремительно отступавших гитлеровцев. 21 апреля союзные войска взяли Болонью, 26 апреля пересекли реку По и вступили в Верону. Через два дня Муссолини и его любовница Клара Петаччи, пытавшиеся перейти швейцарскую границу, были убиты итальянскими партизанами в городке Донго. 29 апреля командующий германскими силами в Италии генерал Генрих фон Фитингофф-Шеель подписал в Казерте акт о безоговорочной капитуляции и сдался английскому фельдмаршалу Александеру со своей почти миллионной армией.

Черчилль крокодил
Британские танки «Черчилль» наступают в Нормандии, 1944 год


Во вторжении на Европейский континент летом 1944 года участвовали две танковые бригады: 34-я армейская (107-й, 147-й и 153-й полки Королевского танкового корпуса) и 6-я гвардейская армейская (4-й гренадерский, 4-й Колдстрим-ский и 3-й Шотландский гвардейские батальоны*), вооруженные танками «Черчилль». В обеих бригадах имелись «черчилли» различных модификаций: как вооруженные 6-фунтовыми пушками, так и 75-мм. Следует отметить, что в танковых войсках английской армии других пехотных танков в то время уже не было. Исключение составляли лишь немногочисленные «валентайны». использовавшиеся в качестве машин передовых артиллерийских наблюдателей и командирских танков в противотанковых частях, вооруженных самоходками «Арчер».

Значительное число танков «Черчилль», прошедших переоборудование в различные машины специального назначения, имелось в составе 79-й танковой дивизии, организационно включавшей в себя четыре бригады: 1-ю и 31-ю армейские танковые (Army Tank Brigade), 30-ю танковую (Armoured Brigade) и 1-ю штурмовую бригаду Корпуса Королевских инженеров (Assault Brigade Royal Engineers). Кроме того, в дивизию входило несколько отдельных штурмовых полков и эскадронов, артиллерийские части, подразделения связи, управления и т.д.


Черчилль крокодил

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.